Chilebio Noticias

África intensifica el uso de transgénicos y biotecnología para enfrentar los desafíos climáticos

yuca transgénica

La yuca es un alimento básico muy importante en Kenia, pero la enfermedad del rayado marrón (CBSD) puede destruir el 98% de la cosecha. Variedades genéticamente modificadas resistentes al virus fueron desarrolladas por una entidad pública local fueron aprobadas en 2021. Crédito: CassavaPlus.org

  • La ingeniería genética de cultivos en África está aumentando después de que Kenia levantó su prohibición.

  • Científicos africanos están ampliando la tecnología de transgénicos para aumentar la productividad de los cultivos.

  • Los científicos instan a la colaboración para abordar los desafíos del cambio climático.

SciDev Net / 10 de marzo, 2023.- Los científicos africanos dicen que están ampliando la investigación sobre cultivos genéticamente modificados (GM o transgénicos) como el maíz y la mandioca para aumentar la seguridad alimentaria en el continente a medida que el cambio climático ejerce una mayor presión sobre los rendimientos.

En octubre de 2022, Kenia se unió a las naciones africanas que ya utilizan la ingeniería genética para abordar los desafíos de productividad agrícola que se han visto agravados por el cambio climático, poniendo fin a una prohibición de más de diez años sobre los organismos genéticamente modificados (OGMs).

[Recomendado: Red de Academias de Ciencias Africanas reconoce la seguridad de los transgénicos y pide aprobar su uso en los países africanos]

Los fenómenos meteorológicos extremos, como las sequías causadas por el cambio climático, ya están perjudicando la producción de cultivos en África y aumentando la propagación de plagas de cultivos, cada vez con mayor frecuencia.

«Abogamos por los transgénicos porque… su seguridad ya no está en duda, y otros continentes ya se están beneficiando de sus más de dos décadas de existencia«, dijo Canisius Kanangire, director ejecutivo de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF), con sede en Kenia, uno de las organizaciones que propagan el despliegue de tecnología GM en África.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) dice que todavía existen preocupaciones sobre la seguridad en torno a los cultivos transgénicos entre el público, los científicos y los reguladores, pero los beneficios superan los riesgos.

Kanangire dijo a SciDev.Net que influir en el cambio de políticas y apoyar a África subsahariana en la creación del entorno propicio necesario para adoptar estas tecnologías han sido sus objetivos principales.

[Recomendado: La edición de genes es clave para la agricultura sostenible en África, afirma un nuevo estudio]

Margaret Karembu, presidenta del Foro Abierto sobre Biotecnología Agrícola de Kenia, dijo que la decisión del gobierno de Kenia de levantar la prohibición permitirá a más de 17 millones de agricultores en Kenia importar productos OGMs y mejorar la seguridad alimentaria.

La agricultura biotecnológica creará oportunidades laborales para abordar la creciente población de jóvenes desempleados, agregó.

Algunos países del África subsahariana, incluidos Burkina Faso, Etiopía, Ghana, Malawi, Nigeria y Sudán, han permitido la siembra de semillas transgénicas, mientras que otros países se encuentran en diferentes etapas de desarrollo y comercialización de una serie de cultivos transgénicos.

Sudáfrica comenzó a plantar maíz transgénico en la década de 1990, mientras que Ghana y Nigeria llevaron el desarrollo más allá con el lanzamiento de porotos caupí transgénicos en 2022.

[Recomendado: Aumentan los países que se benefician de los transgénicos y se duplican en África]

El caupí genéticamente modificado, también conocido como poroto de ojos negros, se desarrolló para abordar la vulnerabilidad del cultivo a Maruca vitarta, una plaga responsable de la destrucción del 80% del alimento básico de África occidental, explicó Ishiyaku Mohammed, profesor de fitomejoramiento en el Instituto de Investigación Agrícola de la Universidad Ahmadu Bello de Nigeria.

Las variedades cultivadas con métodos convencionales no pudieron resistir la enfermedad, explicó.

“Los científicos de varios laboratorios avanzados de todo el mundo examinaron más de 15 000 accesiones de caupí, pero no encontraron ninguna que pudiera resistir M. vitarta”, explicó, y agregó que existe la necesidad de usar tecnología para crear variedades de caupí que también sean resistentes al gusano cogollero y otras plagas.

Mohammed dijo que los científicos han abordado uno de los principales desafíos que milita contra la productividad del caupí al desarrollar una variedad llamada caupí resistente al barrenador de la vaina (PBR), que ahora es inmune a M. vitarta.

[Recomendado: Nigeria inicia ensayos de campo nacionales para un maíz transgénico resistente a sequía y plagasKenia recurre a los cultivos transgénicos para combatir las fuertes sequías que azotan el país]

Jerry Nboyine, un entomólogo del Instituto de Investigación Agrícola de Savanna (SARI), con sede en Ghana, dijo que comenzaron la investigación para abordar los ataques de la plaga mortal en los porotos en 2013 en asociación con la AATF después de que una serie de esfuerzos para utilizar métodos de cultivo convencionales fracasaron en producir resultados.

Dijo a SciDev.Net: “Después de años de extensas investigaciones que confirmaron su seguridad, el gobierno de Ghana consideró adecuado introducir la variedad de cultivo PBR en el sistema de semillas agrícolas de la nación, habiendo cumplido con todas las estipulaciones reglamentarias y los procedimientos científicos. La introducción abordará el déficit de demanda nacional de caupí de alrededor de 100.000 toneladas por año».

“Estoy feliz de que SARI haya allanado el camino en la creación de tecnologías que mejorarán el sustento de los agricultores de escasos recursos”.

Compartir
Artículos relacionados
Argentina
Se retrasa aprobación de trigo transgénico en Argentina, a pesar de apoyo del Presidente
Maíz transgénico aumenta en 33% la productividad de agricultores hondureños
La Unión Europea acuerda reformar la regulación sobre cultivos transgénicos

Comments are closed.