Chilebio Noticias

Startup israelí usa edición genética para rediseñar el poroto caupí y facilitar su cosecha mecanizada

La empresa emergente de Israel, BetterSeeds, esta utilizando edición genética para controlar la arquitectura y el crecimiento indeterminado del poroto caupí, permitiendo así su cosecha mecanizada a gran escala. Esta legumbre es mucho más resistente el calor y más eficiente en uso de agua y fertilizantes que la soja y legumbres cultivadas comercialmente, y de alta importancia en países en desarrollo; sin embargo, solo puede ser cosechada a mano a pequeña escala por su difícil manejo. En 2023 se realizarán las primeras pruebas de campo en Estados Unidos.

GIVAT CHEN, Israel, 25 de enero de 2023 /PRNewswire.-  BetterSeeds, una empresa emergente de tecnología agrícola que mejora genéticamente los cultivos agrícolas mediante el uso de su tecnología patentada de edición del genoma, está desarrollando la primera planta de poroto caupí apta para la cosecha mecanizada. BetterSeeds tiene previsto plantar sus semillas mejoradas de caupí en Estados Unidos en la primavera de 2023, con el fin de probar su potencial para el cultivo a gran escala.

[Recomendado: Startup israelí quiere revolucionar el cannabis, agro y fruticultura con edición genética]

¿Soja? ¡Cowpea!

El caupí, también llamado lubia o guisante de ojo negro, es el cultivo más antiguo conocido por el hombre. Debido a su alto contenido en proteínas, su tolerancia al calor y su consumo altamente eficiente de agua y fertilizantes, el caupí es una leguminosa extremadamente sostenible con un enorme valor nutricional y agronómico. La soja, la legumbre más cultivada, requiere grandes cantidades de agua y fertilizantes y sólo crece bien en climas templados, por lo que se prevé que su rendimiento disminuya un 30% en la próxima década debido al calentamiento global.

Así pues, el caupí, como alimento sostenible y fuente de proteínas de origen vegetal, es una de las principales leguminosas candidatas para suplir la falta de rendimiento de la soja debido a los cambios climáticos.

Antes del éxito de la edición genética de BetterSeeds, la arquitectura de la planta y el aspecto del fruto del caupí no eran adecuados para la cosecha mecanizada y, por tanto, no se podía cultivar a gran escala. El caupí, una planta indeterminada que se extiende por el suelo con aparición gradual de vainas, sólo podía cosecharse a mano y se cultiva en regiones en desarrollo donde la mano de obra es menos costosa. BetterSeeds rediseñó este poroto seleccionando el gen que altera la arquitectura de la planta para convertirla en una planta determinada y erecta con aparición simultánea de vainas, lo que permite que el caupí pueda ser cosechado mecánicamente por una cosechadora, ¡igual que la soja! Con este nuevo diseño, los agricultores pueden aumentar la versatilidad del cultivo de leguminosas, utilizar sus tierras durante todo el año y garantizar al mercado un suministro sostenible de proteínas vegetales.

BetterSeeds está mejorando aún más el caupí con su próxima característica de resistencia a herbicidas.

[Recomendado: ¿Puede la edición genética ayudar a los agricultores a satisfacer la creciente demanda de alimentos?]

BetterSeeds ha demostrado que una mejor genética de los cultivos es la clave para resolver el reto de la seguridad alimentaria que supone alimentar a la creciente población mundial. La empresa utiliza su exclusiva tecnología de edición del genoma, EDGETM (Efficient Delivery of gene Editing), que permite una amplia aplicación de CRISPR en todos los cultivos, lo que posibilita el desarrollo de nuevas variedades en una amplia cartera de cultivos que incorporan rasgos revolucionarios que hoy no están disponibles debido a las limitaciones de la aplicación de tecnologías de edición del genoma.

Ido Margalit, Consejero Delegado de BetterSeeds: «Si tuviera que elegir un cultivo en el que centrarme, sería el caupí, ya que nos enfrentamos a un enorme déficit en el suministro de proteínas vegetales, en concreto de soja, debido al cambio climático. El caupí tiene la capacidad de llenar este vacío a la espera de su rediseño para hacerlo apto para el cultivo a gran escala, que es exactamente lo que está haciendo BetterSeeds. El caupí ayudará a alimentar al mundo».

«BetterSeeds se ha comprometido a proporcionar mejores cultivos que resolverán los problemas de seguridad alimentaria que se ciernen sobre el mundo. Creo que tendremos un impacto enorme», agrega Margalit.

Compartir
Artículos relacionados
Ministros de Sudamérica llaman a agilizar aprobación de transgénicos en la región y en países importadores
Los transgénicos produjeron un tercio del crecimiento económico de Uruguay en últimos 10 años
Las tecnologías agrícolas contribuyen a la productividad y la conservación de recursos naturales

Comments are closed.