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Gobierno de la India afirma que los cultivos transgénicos son importantes en la seguridad alimentaria y reducción de importaciones

mostaza transgénica india

Deepak Pental (segundo desde la izquierda) con otros científicos en un campo de ensayo de mostaza en la aldea de Jaunti, al noroeste de Delhi. (Foto de Express Oinam Anand)

El ministro de medio ambiente de la India, Ashwini Kumar Choubey, dice que los cultivos modificados genéticamente son vitales para el país a fin de garantizar la seguridad alimentaria y reducir la dependencia de las millonarias importaciones de alimentos y aceites vegetales.

Reuters / 8 de diciembre, 2022.-  India dijo el jueves (8 de diciembre) que era importante adoptar tecnologías agrícolas como los cultivos genéticamente modificados (GM o transgénicos) para garantizar la seguridad alimentaria y reducir la dependencia de las importaciones, mientras intenta aumentar la producción de aceites comestibles por su enorme población.

En octubre, el Ministerio de Medio Ambiente otorgó la autorización ambiental para las semillas de mostaza transgénicas desarrolladas localmente, lo que podría allanar el camino para el lanzamiento comercial de la primera cosecha alimentaria del país en aproximadamente dos años.

El algodón es el único cultivo transgénico que ahora se permite cultivar en la India.

Más del 60 % de la demanda total de aceite comestible de la India se satisface mediante importaciones de países como Indonesia y Malasia, así como de la región del Mar Negro.

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«El fortalecimiento de los programas de fitomejoramiento, incluido el uso de nuevas tecnologías genéticas como la tecnología de ingeniería genética, es importante para enfrentar los desafíos emergentes en la agricultura india y garantizar la seguridad alimentaria al tiempo que se reduce la dependencia extranjera», dijo al parlamento el ministro de Estado del Ministerio de Medio Ambiente, Ashwini Kumar Choubey, refiriéndose a los cultivos genéticamente modificados.

India gastó un récord de US$19 mil millones en la importación de aceites vegetales el último año fiscal que finalizó el 31 de marzo. La invasión de Rusia a Ucrania también interrumpió las importaciones y elevó los precios, antes de que mejoraran los suministros.

Los activistas han dicho que la mostaza transgénica requeriría el uso generalizado de herbicidas y representaría una amenaza para las abejas melíferas. La Corte Suprema de la India está escuchando una impugnación de la decisión de permitir la liberación ambiental del híbrido de mostaza «DMH-11» para la producción de semillas y otras pruebas antes de la liberación comercial.

Choubey dijo que la liberación ambiental ayudaría a los científicos a estudiar cualquier efecto de la mostaza GM en las abejas y otros polinizadores.

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India, que superará a China el próximo año como el país más poblado del mundo, bloqueó en 2010 el lanzamiento de una versión modificada genéticamente de la berenjena tras la oposición de ambientalistas y algunos agricultores.

Los científicos dicen que la creciente población de India y la reducción de la tierra cultivable significan que necesita adoptar formas más eficientes de agricultura para alimentar a sus casi 1.400 millones de habitantes.

 

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