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Reino Unido iniciará ensayos de campo con trigo transgénico alto en hierro para combatir anemia

Los investigadores del Centro John Innes en Reino Unido han solicitado a las autoridades regulatorias el permiso para realizar una prueba de campo con trigo genéticamente modificado (GM) alto en hierro.

John Innes Centre / 15 de diciembre, 2021.- Está previsto que la prueba de campo a pequeña escala se lleve a cabo dentro de las instalaciones de ensayo de campo confinado con transgénicos en la estación de campo en Bawburgh, entre marzo y agosto de cada año desde 2022 hasta 2024.

El ensayo de trigo GM sigue una investigación en el Centro John Innes que identificó un gen, TaVIT2, que codifica un transportador de hierro en el trigo. Este conocimiento se utilizó luego para desarrollar una línea de trigo en la que se transporta más hierro al endospermo, la parte del grano a partir de la cual se muele la harina blanca.

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Las deficiencias en los micronutrientes minerales hierro y zinc son un problema de salud mundial. El contenido de hierro de cultivos básicos como el trigo ha sido difícil de mejorar mediante el mejoramiento convencional y, como resultado, muchos productos de trigo para consumo humano tienen que fortificarse artificialmente con hierro.

El aumento de la calidad nutricional de los cultivos, conocido como biofortificación, es un enfoque sostenible para aliviar estas deficiencias de micronutrientes en las personas.

En 2019 y 2021, las pruebas de campo en el Centro John Innes de trigo con alto contenido de hierro modificado genéticamente demostraron que el aumento en el contenido de hierro visto anteriormente en plantas cultivadas en invernadero es igualmente pronunciado en la harina blanca de grano de trigo cultivado en el campo.

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Tras este éxito, los investigadores han utilizado el conocimiento sobre moléculas pequeñas que ayudan al transporte a larga distancia de hierro y zinc por toda la planta para desarrollar una línea de trigo de segunda generación. Las plantas cultivadas en invernadero de estas plantas de trigo tienen más hierro y más zinc en el grano, y se ha demostrado que los micronutrientes minerales son potencialmente más bioaccesibles para su absorción en el intestino humano.

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Esta aplicación permite cultivar plantas de trigo con alto contenido de hierro de segunda generación en el campo. El solicitante de la prueba de campo de trigo es el profesor chileno Cristóbal Uauy, líder del proyecto del Centro John Innes.

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