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Startup usa edición genética para desarrollar maíz con mayor cantidad de hileras de granos

maíz editado genéticamente

Un nuevo fenotipo de maíz que aumenta su productividad se encuentra en ensayos de campo en granjas del Medio Oeste de Estados Unidos. La empresa emergente Pairwise utiliza edición genética para lograr mazorcas con más de 16 hileras de grano y se asoció con Bayer para llevar esta tecnología al campo en unos años.

Farm Progress / 6 de julio, 2021.- Los agricultores pueden estar contando más del promedio de 16 hileras en una mazorca de maíz para evaluar el potencial de rendimiento. La empresa emergente Pairwise creó con éxito un nuevo fenotipo de maíz con un mayor número de hileras de granos, y ya está en pruebas de campo en el Medio Oeste de EE.UU.

Utilizando tecnología de edición de genes, la joven start-up que forma parte del programa Leaps by Bayer, ya está realizando pruebas de campo en tiempo real en campo con el nuevo rasgo que está posicionado para aumentar el potencial de rendimiento del maíz.

“Entonces, las características en las que estamos trabajando en realidad se refieren al aumento de la productividad por acre que un agricultor vería por planta en el campo”, dice Ryan Rapp, director de tecnología de Pairwise. “Eso es bastante diferente a lo que está sucediendo en la agricultura. Históricamente, hemos alcanzado un mayor rendimiento porque hemos utilizado una mayor densidad de plantas. En realidad, se trata de hacer que cada planta individual produzca mejor».

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Pairwise está trabajando con Bayer para hacer realidad la nueva tecnología. Linda Lutfiyya, quien dirige la Gestión de Asociaciones de Bayer para Biotecnología y Mejoramiento, dice que si bien este es el primer año de pruebas de campo, la compañía es optimista sobre el descubrimiento y puede verlo avanzar a la Fase 1 de etapas en los próximos dos años.

«Tenemos el objetivo de lograr más con menos», dice Lutfiyya sobre la visión de Bayer. «Eso significa aumentar la eficiencia de los cultivos». Ella dice que el descubrimiento apunta a un lugar específico en el genoma para lograr un fenotipo específico. «Y creemos que el fenotipo tiene un potencial muy alto para llevarnos a esa mayor eficiencia del cultivo».

Del laboratorio al campo

La relación con Bayer y Pairwise aún está en su infancia, solo tiene 3 años. Sin embargo, esta nueva edición de genes se produjo rápidamente en términos de desarrollo de rasgos tradicionales.

Rapp explica que cuando los agricultores piensan en la introducción de un nuevo transgén, puede llevar hasta 10 años probarlo en el campo. “Nos tomó cerca de dos años trabajar con Bayer y comenzar este proyecto, pasar por el proceso de desarrollo, hasta las pruebas de campo”, dice.

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Rapp atribuye el proceso acelerado a poder construir sobre algunas piezas de tecnología probadas de Bayer. «Pero, en realidad, es el enfoque que una pequeña empresa puede aportar cuando trabaja con una gran empresa como Bayer», añade, «para que la atención se centre realmente en ofrecer esos rasgos».

En última instancia, este nuevo rasgo que aumenta el rendimiento se agregaría a un híbrido de maíz tradicional como muchos otros antes, a través del apilamiento. «Mientras pensamos en nuestros productos de próxima generación», explica Lutfiyya, «nos imaginamos absolutamente que esto se combinaría con algún tipo de paquete de cartera de características».

Ella señala que cada temporada, los productores tienen que tomar decisiones difíciles dependiendo de sus operaciones: consideran el medio ambiente, la fertilidad y cómo protegerse contra insectos y malezas. “Vemos algún tipo de combinación de este rasgo de productividad incrementada a través de granos por mazorca con algunos de esos rasgos”, dice Lutfiyya.

Sin embargo, esta nueva tecnología genética deberá probarse junto con otras para encontrar el emparejamiento óptimo que brinde protección y productividad a los agricultores.

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Futuro del fenotipo de productividad del maíz

Pairwise tiene campos de maíz sembrados con este nuevo fenotipo potenciador de granos de maíz en Iowa, Illinois y Minnesota. Debido a la necesidad de más ensayos, Lutfiyya dice que es difícil determinar cuándo el producto estará disponible comercialmente, pero agrega que no es probable en los próximos dos años.

Ambas compañías todavía mantienen cerca del chaleco cuántas hileras o cómo se ve la mazorca de maíz. “La verdadera fuerza de esta tecnología es poder generar una variedad de hileras”, explica Lutfiyya. “Podemos hacer ese rango entre 16 y lo que sea. Eso es realmente una gran parte del poder de esta tecnología es poder desarrollar esa gama de fenotipos, lo que nos ayudará a comprender cuál será el número de hilera ideal».

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Las ediciones, que fueron confirmadas mediante pruebas de rasgos en Pairwise, se someterán a una evaluación adicional para evaluar un mayor potencial de rendimiento para los agricultores. Sin embargo, Rapp dice que este avance en la productividad del maíz afectará directamente las operaciones de los productores de maíz.

Señala que tomar estimaciones de rendimiento contando granos en el futuro sería “contar números muy diferentes” con la inserción de este tipo de tecnología.

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