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Empresa usa edición genética en tabaco «libre de carcinógenos» y cannabinoides terapéuticos más eficientes

cannabis y tabaco transgénico

La edición de genes puede «eliminar la mayoría de los carcinógenos» de los productos con nicotina, afirma Jack Crawford, el director ejecutivo de la empresa Demeetra AgBio. También aplican la tecnología para desarrollar plantas con niveles suficientes de cannabinoides para fines de investigación y desarrollo en aplicaciones terapéuticas.

Leader Post / 16 de junio, 2021.- La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) tiene a las grandes tabacaleras en la mira y una empresa de biotecnología informa que puede ayudar a reformar la industria.

Demeetra AgBio, Inc., una empresa de ingeniería genética con sede en Kentucky, ha anunciado que su plataforma patentada de edición de genes, Cas-CLOVER, podría utilizarse para producir productos de tabaco menos dañinos, así como cannabinoides terapéuticos.

A fines de abril, la FDA anunció que estaba «avanzando en dos estándares de productos de tabaco para reducir significativamente las enfermedades y muertes por el uso de productos de tabaco quemado».

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Esos estándares incluyen la prohibición de los cigarrillos mentolados, así como la prohibición de todos los sabores característicos, incluido el mentol, en los puros.

Canadá implementó una prohibición federal del mentol en los cigarrillos, la mayoría de los puros y las envolturas contundentes en octubre de 2017.

«Prohibir el mentol (el último sabor permitido) en los cigarrillos y prohibir todos los sabores en los puros ayudará a salvar vidas, particularmente entre aquellos afectados desproporcionadamente por estos productos mortales», dijo la comisionada interina de la FDA, Janet Woodcock.

“Con estas acciones, la FDA ayudará a reducir significativamente la iniciación de los jóvenes, aumentará las posibilidades de dejar de fumar entre los fumadores actuales y abordará las disparidades de salud experimentadas por las comunidades de color, las poblaciones de bajos ingresos y las personas LGBTQ+, todos los cuales tienen muchas más probabilidades de consumir estos productos de tabaco”, agregó.

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Por su parte, Demeetra AgBio señala que su plataforma, que es similar a la tecnología de edición genética CRISPR/Cas9, se puede implementar en las industrias del tabaco y el cannabis para crear productos menos dañinos.

Actualmente, la tecnología tiene licencia para Demeetra AgBio y las empresas hermanas Hera BioLabs y Poseida Therapeutics, afirmó recientemente el director ejecutivo de Deemetra AgBio, Jack Crawford, a CRISPR Medicine News. Y aunque CRISPR/Cas9 no puede obtener una licencia para crear productos de tabaco para consumo humano, la plataforma Cas-CLOVER de Deemetra AgBio ofrece «libertad comercial».

Figure 1: Schematic depiction of Cas-CLOVER principle.

Figura 1: Representación esquemática del principio Cas-CLOVER.

Al describir a Cas-CLOVER como «tijeras moleculares guiadas por ARN», Crawford dijo que la tecnología se puede usar para hacer «deleciones, inserciones y mutaciones específicas del sitio, y es altamente específica».

En lo que respecta al tabaco, Crawford dijo que mediante esta tecnología, «al eliminar varios genes, podemos eliminar la mayoría de los carcinógenos y también modificar el contenido de nicotina hacia la transición a productos de nicotina de menor daño, como los chicles».

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En cuanto al cannabis, la compañía está trabajando actualmente en una formulación de cannabinoides específica para tratar una “enfermedad muy específica” y planea enviar una solicitud de Nuevo Medicamento en Investigación (IND) a la FDA a principios del próximo año.

Crawford dijo que muchos de los cannabinoides producidos naturalmente en el cannabis no se producen en niveles suficientes para fines de investigación y desarrollo, un problema que, según él, se puede abordar con Cas-CLOVER.

Cas-CLOVER se dirigió a brotes de tabaco con mutaciones «knockout» para el gen de la fitoeno desaturasa (PDS) que da como resultado un fenotipo visualmente pálido y blanco.

«Hay oportunidades importantes para mejorar los cannabinoides naturales con fines terapéuticos mediante el uso de la edición de genes en combinación con la biotecnología sintética«, dijo. «Entre la edición en tabaco, levadura y, eventualmente, cannabis, estamos trabajando para construir una plataforma de candidatos a bioproductos virtualmente ilimitados«.

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En noviembre pasado, la start-up con sede en Israel CanBreed anunció que utilizó la tecnología de edición genética CRISPR-Cas9 para hacer que las plantas de cannabis sean resistentes al mildiú polvoriento. Corteva Agriscience y el Broad Institute of MIT y Harvard poseen los derechos de la tecnología.

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