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Lanzan una nueva guía para comunicar la importancia de la ciencia de las plantas

Las ciencias vegetales desempeñarán un papel cada vez más importante en la sociedad, pero mucha gente carece de comprensión sobre las plantas, tanto de su biología como de su lugar fundamental en el funcionamiento de la sociedad humana. Es por esto que una treintena de científicos de Estados Unidos elaboró un «Libro Blanco» de 28 páginas identifica los retos para comunicar la importancia de la ciencia de las plantas a una amplia audiencia.  Incluye estudios de casos y una serie de estrategias para comunicar temas importantes a la sociedad en general.

Iowa State University / 16 de abril, 2021.- Mucho depende del avance continuo de las ciencias de las plantas. Para empezar, el suministro de alimentos. El cambio climático y el crecimiento de la población seguirán planteando retos en el futuro, y la producción de cultivos requerirá la innovación y el progreso de los científicos de plantas para mantener el ritmo. No es exagerado decir que las poblaciones de todo el mundo pasarán hambre si la fitotecnia se estanca, dijo Gustavo MacIntosh, profesor del Departamento de Bioquímica, Biofísica y Biología Molecular Roy J. Carver de la Universidad Estatal de Iowa.

«A fin de cuentas, o se comen plantas o se comen alimentos que comieron plantas», dijo MacIntosh. «Las plantas son la base de los alimentos que tenemos».

MacIntosh predice que las ciencias vegetales desempeñarán un papel cada vez más importante en la sociedad, pero afirma que mucha gente carece de comprensión sobre las plantas, tanto de su biología como de su lugar fundamental en el funcionamiento de la sociedad humana. Le preocupa que los científicos especializados en plantas no estén haciendo lo suficiente para dar a conocer esta disciplina a la población en general, lo que podría frenar el ritmo de progreso en el futuro.

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Por ello, MacIntosh ha trabajado con otros 30 científicos durante más de dos años para elaborar una guía completa que ayude a los científicos especializados en plantas a comunicar su trabajo al mundo. Esta guía adopta la forma de un libro blanco de 28 páginas publicado esta semana en la revista académica Plant Direct. La guía identifica los retos para comunicar la importancia de la ciencia de las plantas a una amplia audiencia y ofrece algunas estrategias para ayudar a los científicos de las plantas a correr la voz. El documento destaca la importancia de la diversidad en todo el texto, ofreciendo a los científicos y educadores una hoja de ruta para presentar las ciencias de las plantas a una amplia variedad de audiencias.

«Queremos que la gente se convenza de que necesitamos más esfuerzos de divulgación, y queremos que esta guía asegure que esos esfuerzos de divulgación sean eficaces», dijo MacIntosh.

La guía surgió de un simposio y un taller financiados por la National Science Foundation que se celebró en Davis, California, en noviembre de 2018. Los científicos de plantas colaboraron en el transcurso del evento de tres días para crear una nueva visión de la divulgación científica en su disciplina. Formaron equipos y elaboraron un plan para construir un documento que pudiera servir de hoja de ruta para el futuro. El documento producido por el esfuerzo abarca estudios de casos y una serie de estrategias para comunicar temas importantes de la ciencia de las plantas al mundo en general. El documento incluye ideas para actividades en el aula, así como consejos para planificar exposiciones en museos y puestos en mercados agrícolas y eventos similares.

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También subraya la importancia de humanizar la ciencia de las plantas para hacerla accesible a una amplia gama de audiencias. MacIntosh dijo que los científicos y los no científicos parecen estar cada vez más alejados por varias razones, pero dijo que todos se benefician cuando entran en la conversación voces más diversas.

Con este fin, MacIntosh dirigió los esfuerzos para que la diversidad y la inclusión fueran los principios centrales de la nueva guía de divulgación. Dijo que las ciencias vegetales se beneficiarán de la eliminación de las barreras históricas relacionadas con la etnia y género. El libro blanco también reclama una mayor participación de los estudiantes universitarios y de los científicos que inician su carrera, así como una combinación más dinámica de colaboración entre el sector privado y el público.

«Una buena divulgación es una divulgación diversa, en todos los sentidos», dijo.

La falta de conocimientos básicos sobre las ciencias de las plantas podría suponer una gran diferencia en el futuro, dijo MacIntosh. Señaló los estudios que demuestran que el número de estudiantes que obtienen un doctorado en disciplinas relacionadas con las plantas no está creciendo lo suficientemente rápido como para mantener las tendencias de empleo en la agricultura y las industrias relacionadas con las plantas en las últimas décadas.

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La investigación de MacIntosh se centra en el estudio de las funciones celulares de las plantas y en la resistencia de la soja a las plagas de insectos. Dijo que su participación en la guía de divulgación encaja con su investigación sobre la soja, que también requiere esfuerzos de extensión y divulgación para hacer llegar los avances científicos a los agricultores. Dijo que el modelo de concesión de tierras en el corazón de la misión del Estado de Iowa, que subraya la importancia de la enseñanza y la divulgación junto con la investigación, surge de las mismas motivaciones que produjeron el nuevo libro blanco.

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