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Gobierno de China promoverá I+D en transgénicos para el agro a través de empresas y sector público

En una cámara de laboratorio en Beijing, Gao Caixia cultiva plantas de trigo editadas con CRISPR para que tengan un mayor rendimiento. Imagen: Chef Stefen

China promoverá la innovación, investigación y el desarrollo de organismos genéticamente modificados (OGMs) aplicados a la agricultura, según un comunicado reciente del Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales. Según los analistas, sería la primera vez que las empresas se convertirán en una fuerza principal en I+D en semillas, además de universidades e instituciones públicas.

Global Times / 18 de febrero, 2021.- China apoyará la investigación y desarrollo (I+D) de organismos genéticamente modificados (OGM) innovadores, según un documento publicado por el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales el pasado jueves, que según los analistas, era una medida para fortalecer la seguridad alimentaria, especialmente en lo que respecta a las semillas, en China.

Como se muestra en el documento, China apoyará el I+D de OGM agrícolas innovadores, como nuevos genes, nuevas tecnologías y nuevos productos.

Wang Gangyi, profesor de la Universidad Agrícola del Noreste, dijo que el documento en realidad apoya la I+D que involucra semillas, el corazón de la agricultura. Las semillas son tan esenciales en el sector como los chips en el ámbito industrial.

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Las semillas importadas representan solo el 0,1%de los cultivos crecidos en China, pero algunas variedades de alimentos dependen en más del 90% de importaciones. Por ejemplo, la dependencia de las importaciones de brócoli alcanza el 95%, según datos abiertos.

«Se alienta la I+D que involucre nuevos genes e innovaciones para mejorar la exploración de semillas y la eficiencia de la siembra. En comparación con el resto del mundo, el banco de semillas de China es muy grande, pero la tasa de utilización es baja. Los principales objetivos son la soya y el maíz para la alimentación, a través del fitomejoramiento molecular«, dijo Wang al Global Times el jueves.

Wang dijo que la producción de soya en China es muy baja debido a la falta de agua. Incluso si toda la tierra cultivable existente de China se dedicara a la soya, el rendimiento no sería suficiente para suministrar el alimento necesario para criar cerdos para carne de cerdo, lo que hace que China dependa en gran medida de las importaciones de soya y maíz.

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Según datos públicos, China consumió 42,7 millones de toneladas de carne de cerdo en 2020, casi el 40% del consumo mundial de carne de cerdo. Mientras tanto, China importó 100,33 millones de toneladas de soya, más de 10 millones de toneladas año tras año, lo que representó casi un tercio de la producción mundial.

En enero, S&P Global proyectó que las importaciones de soya de China desde octubre de 2021 hasta septiembre de 2022 podrían superar los 110 millones de toneladas, un récord, ya que los inventarios de cerdos se recuperan más rápido de lo esperado.

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«La investigación en modificación genética y la comercialización de los alimentos básicos del pueblo chino, como el arroz y el trigo, ha sido y será cuidadosa, porque los científicos necesitan mucho tiempo para explorar los efectos de los OGMs en los seres humanos. La producción de arroz y trigo en China es suficiente», señaló Wang.

China también se asegurará de que las empresas jueguen un papel dominante en la promoción y aplicación de OGMs agrícolas, así como en I+D, según se lee en el documento del Ministerio de Agricultura.

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Los analistas dijeron que esta es la primera vez que las empresas se convertirán en una fuerza principal en I+D de semillas, además de universidades e instituciones.

Las empresas conocen el mercado, que es un área donde las instituciones académicas son débiles. Con los resultados del I+D, las empresas agrícolas chinas, especialmente las empresas de semillas, podrán representar una mayor participación en el mercado global, según afirma un analista agrícola de apellido Ma al Global Times.

Ma agregó que China ha estado explorando y desarrollando sus recursos de semillas desde junio del año pasado, y el último documento está en línea con otras políticas para fortalecer la seguridad alimentaria.

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