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Científicos chinos desarrollan soya biotecnológica de mayor rendimiento en climas cálidos

Científicos agrícolas chinos han desarrollado nuevos mutantes de soya mediante edición genética, lo cual podría llevar a cultivos de soya en climas mucho más cálidos, incluido el sur de China y países cercanos al ecuador.

Global Times / 3 de julio, 2019.- Para crear las variedades mutantes de la soya, los equipos de investigación de la Academia China de Ciencias Agrícolas eliminaron dos genes con la herramienta de edición de genes conocida como CRISPR, dijo Hou Wensheng, investigador del Instituto de Ciencias de Cultivos de la Academia China de Ciencias Agrícolas.

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Los experimentos mostraron que los mutantes editados florecieron 31 días después y produjeron significativamente más vainas y semillas por planta que las que se plantaron en el sur.

El equipo afirma que estos mutantes pueden tener un enorme potencial de rendimiento en latitudes bajas y en los trópicos. La investigación del equipo ha sido publicada en la revista Plant Biotechnology.

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Los cultivos de soya sembrados en climas más cálidos tienen bajos rendimientos debido a los períodos de tiempo más cortos necesarios para madurar, lo que afecta gravemente la floración y la madurez de la soja.

Los equipos de investigación planean editar aún más los mutantes para hacerlos resistentes a las plagas y adaptarse a los ambientes en latitudes más bajas, dijo Hou.

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En China, la soya se cultiva principalmente en el noreste de China, la provincia central china de Henan y la provincia oriental china de Anhui.

China es el mayor consumidor mundial de soya y más del 80% de su soya es importada de países como EE. UU. y Brasil.

La investigación podría ayudar a China a aumentar su producción de la leguminosa, aunque podría no cambiar de inmediato la dependencia de las importaciones debido a la limitada superficie cultivable para la siembra de soya, dijo Hou.

Sin embargo, China ha estado expandiendo la cantidad de tierra utilizada para cultivar soya este año. En una conferencia de prensa del Consejo de Estado en febrero, los funcionarios dijeron que China intensificará los esfuerzos para expandir el cultivo de soya, acelerar la investigación sobre el cultivo de alto rendimiento y mejorar la gestión de la producción de soya para rejuvenecer la industria.

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Se espera que el área de cultivo de la leguminosa en China aumente a 140 millones de mu (9.3 millones de hectáreas) para 2020, mientras que la tasa de autosuficiencia de soya también aumentará en 1 punto porcentual para 2020.

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