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“Carne dorada”: La carne de laboratorio puede mejorarse genéticamente para producir nutrientes vegetales

carne de laboratorio

Las células de carne de vacuno cultivadas en laboratorio se han modificado genéticamente para producir betacaroteno, un compuesto precursor que se metaboliza en vitamina A dentro del cuerpo humano.

Los científicos demuestran que los productos cárnicos obtenidos por cultivo en laboratorio pueden ofrecer una nutrición mejorada en comparación con la carne producida convencionalmente. Y no solo producir más vitaminas y minerales, sino también reducir procesos metabólicos que podrían desencadenar algunos tipos de cáncer.

New Harvest / 15 de octubre, 2020.- Un grupo de investigadores de la Universidad de Tufts ha modificado genéticamente células de músculo de vaca para producir nutrientes vegetales que no se encuentran de forma nativa en las células de carne vacuna. Usando la misma vía de carotenoides explotada en el arroz dorado (un arroz transgénico que produce betacaroteno), indujeron a las células bovinas para que produjeran betacaroteno, o la provitamina A que generalmente se encuentra en las zanahorias y tomates.

Al hacerlo, demostraron que la carne de cultivo celular podría superar el perfil nutricional de la carne convencional.

“Las vacas no tienen ninguno de los genes para producir betacaroteno”, dijo Andrew Stout, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en ingeniería biomédica en la Universidad de Tufts. “Diseñamos células de músculo de vaca para producir este y otros fitonutrientes, lo que a su vez nos permite impartir esos beneficios nutricionales directamente en un producto cárnico cultivado de una manera que probablemente no sea factible a través de transgénicos animales y producción de carne convencional”.

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Estos hallazgos, publicados en la revista Metabolic Engineering, son una prueba del principio del uso de la ingeniería genética y la agricultura celular para crear nuevos alimentos. En lugar de simplemente imitar la carne que se encuentra actualmente en la tienda de comestibles, los productos cárnicos de cultivo celular son capaces de asumir diferentes formas, texturas, perfiles nutricionales y bioactividades.

Una de esas características es la carcinogenicidad, o más bien, la falta de ella.

“Vimos una reducción en los niveles de oxidación de lípidos cuando cocinamos un pequeño sedimento de estas células cuando estaban expresando y produciendo este betacaroteno”, dijo Stout. “Debido a que la oxidación de lípidos es una de las propuestas mecanicistas clave para el vínculo de las carnes rojas y procesadas con enfermedades como el cáncer colorrectal, creo que hay un argumento bastante convincente para afirmar que esto podría reducir potencialmente ese riesgo“.

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Los productos cárnicos cultivados mejorados nutricionalmente podrían dar a la floreciente industria de la agricultura celular la ventaja que necesita para competir con la carne convencional. Aunque los productores de carne cultivada han reducido exponencialmente el costo de producción en los últimos años, la tecnología enfrenta una batalla cuesta arriba para competir con un status-quo fuertemente subsidiado.

“Probablemente será un desafío para la carne cultivada tener un precio competitivo con la carne de granjas industriales desde el principio”, dijo David Kaplan, profesor de ingeniería de la familia Stern en la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Tufts y autor correspondiente del estudio. “Un producto de valor agregado que brinda a los consumidores beneficios adicionales para la salud puede hacer que estén más dispuestos a pagar por un producto cárnico cultivado”.

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