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EE.UU. aprueba el uso de mosquitos transgénicos “estériles” para erradicar el dengue, zika y otras enfermedades

La empresa británica Oxitec recibió la aprobación estatal y federal para liberar mosquitos genéticamente modificados (GM) en un proyecto piloto planificado para los Cayos de Florida desde ahora hasta 2022 y también para eventuales usos en el condado de Harris, Texas, a partir de 2021.

Cornell Alliance for Science / 18 de junio de 2020.- El objetivo de la investigación es demostrar que los mosquitos GM o transgénicos son una alternativa viable a la pulverización de insecticidas en un intento por controlar el mosquito invasor Aedes aegypti que propaga el zika, el dengue, la fiebre amarilla y otras enfermedades.

La Agencia de Protección Ambiental del Estado de los Estados Unidos (EPA) otorgó su aprobación el mes pasado, y el Estado de Florida emitió un Permiso de Uso Experimental ayer después de que siete agencias estatales dieron un asentimiento al proyecto por unanimidad. Oxitec, una compañía fundada en el Reino Unido y actualmente con inversionistas también de Estados Unidos, ha estado trabajando con el distrito local de control de mosquitos en Florida durante más de una década en el diseño y preparación de un proyecto piloto.

El proyecto emplea la tecnología de mini cápsulas “Friendly” de Oxitec, que funciona mediante el uso de un sistema patentado que la compañía desarrolló para contener los huevos de sus machos GM Aedes aegypti, que no muerden y son auto-limitados para reproducirse. Cuando se coloca en una pequeña caja de agua, la cápsula libera a los machos, que luego se dispersan para aparearse con las hembras Aedes aegypti de tipo salvaje en un área de hasta dos o más acres. Debido a que los machos contienen un gen autolimitante, la descendencia que producen no vive hasta la madurez, lo que suprime naturalmente a la población. Esta será la primera vez que se liberan mosquitos “amigables” en los Estados Unidos.

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“Existe un amplio consenso entre los funcionarios de salud pública en los Estados Unidos, de que se necesita urgentemente una nueva generación de herramientas de control de vectores seguras, específicas y rentables para combatir la creciente amenaza que representa Aedes aegypti sin afectar el ecosistema”, dijo Gray Frandsen, CEO de Oxitec, en un comunicado de prensa. “Nos complace que los reguladores estatales de la EPA y de la Florida, después de extensas revisiones científicas, hayan aprobado nuestros ensayos de demostración y esperamos continuar la colaboración con nuestros socios locales mientras abordan el asunto”.

La tecnología “Amistosa” ya ha sido aprobada para su uso en Brasil luego de un exitoso proyecto piloto allí. La investigación de Brasil, realizada en estrecha colaboración con la ciudad de Indaiatuba, encontró que el método suprimió con éxito el 95% de la población de mosquitos Aedes aegypti en el entorno urbano objetivo después de solo 13 semanas de tratamiento, sin el uso de insecticidas.

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A pesar de los beneficios demostrados para la salud humana y el medio ambiente de la tecnología, Friends of the Earth, GMO Free USA, Center for Food Safety y otros grupos anti-OGMs presentaron una intención de demandar a la EPA por la emisión de los permisos. Los grupos tienen un historial de demandar a las agencias gubernamentales por cuestiones relacionadas con OGMs, ya que pueden promover las demandas con fines de recaudación de fondos y, en virtud de la Ley de Igualdad de Acceso a la Justicia, cobrar honorarios legales incluso si pierden el caso.

Los grupos sostienen que la EPA violó la Ley de especies en peligro de extinción al emitir el permiso, pero los reguladores federales y estatales llevaron a cabo exhaustivas revisiones científicas que confirmaron que los mosquitos “amigables” no presentan riesgos para la salud humana o el medio ambiente, incluidos los peces y otras especies acuáticas, aves. , murciélagos, plantas, invertebrados o especies en peligro de extinción. La EPA publicó su evaluación completa de riesgos, sus revisiones del programa piloto planificado y su respuesta de 150 páginas a todos los comentarios públicos sustantivos.

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Este es el único método desarrollado que puede reducir el número de una sola especie de mosquito sin matar a todos los otros tipos de mosquitos“, señaló el Dr. Charles M. Rader, ingeniero electrónico del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en un hilo de comentarios en un artículo sobre la intención de demandar. “Entonces, es la técnica de control de mosquitos la que tiene el menor efecto en otros animales que comerían mosquitos. Además, otros tipos de control de mosquitos tienen efectos negativos muy claros sobre el medio ambiente. El drenaje de los humedales priva a muchas especies inofensivas y beneficiosas de su hábitat natural. Pulverizar venenos llena el ambiente con venenos, de los cuales solo una pequeña cantidad llega al mosquito”.

El permiso de la EPA permite a Oxitec liberar los mosquitos machos autolimitados GM inicialmente en los Cayos de Florida, y la investigación se expandió a áreas seleccionadas de Texas en 2021, aunque Oxitec dijo que actualmente no tiene planes para un proyecto allí.

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El permiso requiere que Oxitec notifique a los funcionarios estatales 72 horas antes de la liberación de los insectos y realice un monitoreo continuo durante las liberaciones activas y durante 10 semanas para asegurarse de que ninguno de los mosquitos llegue a la edad adulta.

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