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Aceite de canola transgénica alta en omega-3 sale a la venta: Chile sería un mercado inicial

El aceite obtenido de una variedad de canola transgénica alta en omega-3 cultivada en Estados Unidos, ya se encuentra disponible para su venta comercial (donde la acuicultura de Chile sería el mercado más rentable). El cultivo fue desarrollado por una empresa australiana (en alianza con entidades públicas) y una sola hectárea produciría la misma cantidad de omega-3 que 10 toneladas de pescado silvestre.

Weekly Times / 29 de mayo de 2020.- Las primeras cantidades comerciales de aceites de omega-3 obtenido desde canola genéticamente modificada (GM)  por la empresa Nussed en Estados Unidos, ya están listas para venderse en el mercado global de la acuicultura.

Y la filial de Nufarm planea duplicar la producción este año en un intento por aumentar rápidamente las reservas del aceite omega-3 que normalmente se deriva del pescado, como el salmón o la trucha.

Sin embargo, pueden pasar algunos años antes de que el producto para uso acuícola (marca Aquaterra) pueda ser cultivado en Australia, el país donde Nuseed tiene su origen.

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Los aceites Omega-3 tienen funciones correctivas importantes para los humanos en el desarrollo de la retina y el cerebro, la salud ocular y la prevención de enfermedades cardíacas.

Pero según el ejecutivo del grupo Nuseed, Brent Zacharias, ya hay una deficiencia de estos aceites en la dieta humana, debido a la escasez de su fuente principal: el pescado.

El salmón obtiene su aceite omega-3 de pescados grasos más pequeños en la cadena alimentaria, como anchoas y arenques, los cuales a su vez, obtienen su aceite omega-3 desde las algas.

“Hay muchas cosas que podemos pescar en el océano”, dijo Zacharias. Con eso en mente, Nuseed se propuso hace una década con CSIRO y la Corporación de Investigación y Desarrollo de Granos (Australia) para analizar cómo extraer la genética del aceite de las algas marinas y transferirla a la semilla de canola.

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La investigación en estas biofábricas ha valido la pena, ya que Nuseed acaba de terminar el procesamiento de su primer aceite comercial omega-3 cultivado a partir de 14,000 hectáreas de canola genéticamente modificada (GM) en los Estados Unidos.

Nuseed cree que puede más que duplicar la producción de los aceites omega-3 en 10 años al producir los mismos aceites de canola para alimentar a los peces o para procesarlos directamente en el mercado de suplementos dietéticos para humanos.

La compañía tiene una marca para consumo humano, también producida en canola, llamada Nutriterra, pero faltaban un par de años para lanzar ese producto al mercado nutracéutico.

Las formas más comunes de aceites omega-3 que se encuentran en el mercado de suplementos humanos fueron el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA), que a menudo se encuentran en forma de cápsulas en las farmacias.

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Zacharias dijo que el DHA a menudo se usa para fortificar mezclas de fórmulas infantiles, ya que se considera esencial para el desarrollo cognitivo y cerebral de un niño pequeño.

“Es uno de los ácidos grasos esenciales en nuestra dieta”, dijo. “Pero el mundo necesita el doble en los próximos 10 años”.

Zacharias dijo que Nuseed buscaba la aprobación regulatoria para cultivar los cultivos de canola Aquaterra en varios países del mundo.

Nuseed ya tenía las aprobaciones necesarias requeridas en Australia para cultivar la canola, pero estaba concentrando su producción temprana en los Estados Unidos.

El subproducto de la harina de canola fue un alimento valioso y rico en proteínas para el ganado.

Debido a que la canola omega-3 es un cultivo genéticamente modificado (o transgénico), Nuseed estaba buscando la aprobación regulatoria para usar el subproducto en la alimentación animal en los Estados Unidos.

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Zacharias dijo que Nuseed vio el cultivo de salmón en Chile como uno de los principales mercados para el producto omega-3 derivado de la canola.

“Luego vemos otras partes de América del Sur, América del Norte, Australia, Nueva Zelanda, Noruega y diferentes partes de Europa como mercados”, agregó.

El aceite Omega-3 de plantas de canola aún no está aprobado para la venta en los Estados Unidos, pero sí en Australia. Nuseed aún no tiene suficiente aceite de omega-3 para su distribución en Australia y ve a Chile como su mercado más rentable.

Hasta entonces, los productores de salmón australianos continuarán obteniendo sus aceites omega-3 desde anchoas y arenques.

Cuando los productores de salmón finalmente puedan acceder al aceite de canola GM Aquaterra, mezclarán una pequeña cantidad en su mezcla de alimento.

El aceite se multiplica dentro del pescado y existe el potencial para producir y comercializar salmón con un nivel más alto de omega-3.

Zacharias dijo que producir aceites omega-3 a partir de canola era más sostenible que obtenerlos de pescado. “Por cada hectárea de canola, reemplaza de 10 a 12 toneladas de pequeños peces aceitosos, anchoas y arenques, para obtener ese aceite para alimentar al salmón“, dijo.

“Nos estamos asegurando de no sobrepescar los océanos”.

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