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Estados Unidos aprueba cultivo de canola transgénica alta en aceite omega-3

canola transgénica omega 3

Se trata de Latitude™, una fuente vegetal de ácidos grasos omega-3 de cadena larga, desarrollada como una alternativa al aceite de pescado para alimentos acuícolas.

FeedNavigator / 9 de agosto de 2019.- La empresa Cargill ha recibido la aprobación para cultivar canola biotecnológica productora de omega-3, en los Estados Unidos, proporcionando el siguiente paso en un trabajo en curso para comercializar un ingrediente alternativo para su uso en alimentos para la acuicultura.

El gigante agrícola con sede en Minnesota anunció el miércoles [7 de agosto] que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) había aprobado su variedad de canola patentada para el cultivo en los Estados Unidos.

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Mark Christiansen, director gerente del negocio de aceites especiales de Cargill, dijo que la producción de canola rica en omega-3 ofrece varios beneficios.

“Aborda la brecha creciente entre la oferta y la demanda de aceite de pescado, así como la sostenibilidad de nuestros océanos y el suministro de peces silvestres”, dijo al medio FeedNavigator. “La acuicultura no puede seguir creciendo para satisfacer la demanda de los consumidores sin resolver el desafío de la escasez de aceite de pescado y el estrés ambiental”.

“En lugar de depender del aceite de pescado cosechado de peces grasos silvestres, los productores comerciales de alimentos para pescado ahora pueden tener un suministro confiable y una fuente alternativa de omega-3 con precios predecibles”, dijo. “Para los agricultores, la canola con omega-3 ofrece una nueva opción de rotación para obtener ingresos adicionales y mejor salud del suelo, así como un mercado garantizado”.

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El trabajo en la canola se llevó a cabo en asociación con BASF-Plant Science, dijo Christiansen. La compañía alemana desarrolló la tecnología utilizada para integrar material genético de algas y plantas y canola para establecer un cultivo de canola capaz de generar ácidos grasos omega-3.

“BASF se acercó a Cargill en 2009 buscando colaborar con nosotros, para ayudarlos a probar, cultivar, procesar y comercializar esta nueva canola”, agregó.

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Cargill había estado cultivando cultivos de prueba de la canola productora de omega-3 en Montana desde 2015. Ahora que la planta ha sido desregulada, la compañía está avanzando con los esfuerzos de comercialización para esta característica biotecnológica en la canola en una cadena de suministro cerrada.

“Nuestro objetivo es obtener semillas plantadas para uso comercial para 2020, a la espera de las aprobaciones regulatorias. BASF gestiona las presentaciones de aprobaciones regulatorias y también ha [liderado] las aprobaciones de la FDA y la EPA ”, agregó.

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Uso, mercado y comercialización

Cargill afirma que el aceite derivado de canola proporciona casi la misma cantidad de omega-3 de cadena larga, incluidos EPA, DHA y DPA, que el aceite generado por unas 200 anchoas.

“El aceite de esta nueva canola contiene los mismos ácidos grasos omega-3 que los que se encuentran en el aceite de pescado”, dijo. “Las pruebas de alimentación con agua dulce y salada han demostrado que el 100% del aceite de pescado puede ser reemplazado… en la alimentación comercial de salmón sin afectar las tasas de crecimiento, la salud o el contenido de omega-3 en su filete“.

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El primer sector acuícola al que apunta la compañía es el cultivo comercial de salmón en Chile, donde la empresa ya ha realizado ensayos de consumo de esta canola biotecnológica en salmones. Luego, Chile se centrará en la producción de camarones.

Cargill buscó la aprobación para cultivar la canola en los Estados Unidos debido a las condiciones de cultivo en Montana y la historia de trabajo de la compañía en ese estado, dijo Christiansen.

“Cargill ha estado cultivando esta canola en ensayos de prueba en Montana, donde Cargill tiene una instalación y un equipo dedicados para brindar apoyo y experiencia”, dijo. “Tras la aprobación reglamentaria, esta canola se cultivará inicialmente en Montana y luego se expandirá a otros estados y Canadá a medida que el programa crezca”.

No está claro en este momento dónde se realizará el procesamiento comercial, pero se están explorando varias instalaciones, dijo. “Esperamos que la comida resultante después de la trituración de la canola se ponga en el flujo de comida de productos básicos existente para alimentación, principalmente ganado, a la espera de la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)”.

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