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Desde edición genética hasta microalgas y robots: innovaciones para transformar el sistema alimentario

Un grupo internacional de casi cincuenta científicos identificó 75 innovaciones emergentes y ha elaborado 8 puntos de acción con el objetivo de acelerar la transición hacia un sistema alimentario sostenible y saludable. Los científicos publicaron estos puntos de acción en la revista Nature Food.

University of Copenhagen / 20 de mayo, 2020.- La creciente población mundial y el aumento del bienestar humano requerirán un aumento del 30-70% en la producción de alimentos en las próximas tres décadas. Al mismo tiempo, las enormes cantidades de alimentos necesarios deben producirse de tal manera que protejan el medio ambiente y sean resistentes al cambio climático. Si queremos tener éxito, requerirá una revisión completa de la forma en que producimos alimentos. Investigadores de varias instituciones de investigación del mundo,  han creado una visión general de las soluciones que incluyen una serie de nuevas tecnologías que pueden abordar colectivamente este desafío global. Los resultados se publicaron en Nature Food.

La producción de alimentos

“Desafortunadamente, si vamos a satisfacer la creciente demanda de alimentos en los próximos años, la optimización de nuestros métodos actuales de producción será insuficiente. Simplemente no funcionarán. Se necesita un cambio radical”, afirma Svend Christensen, un profesor y el Jefe de Departamento en el Departamento de Ciencias Vegetales y Ambientales de la Universidad de Copenhague.

Continúa: “Hemos identificado 75 nuevas tecnologías que, combinadas, pueden transformar toda la cadena alimentaria, desde la producción y el procesamiento, hasta el consumo y la gestión de residuos, para satisfacer las demandas del futuro de una producción de alimentos significativamente mayor, que proteja el medio ambiente y siendo resistente al cambio climático”.

Junto con una serie de investigadores líderes de la ‘Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth’ y el Programa de Investigación del CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria, Svend Christensen ha identificado una serie de tecnologías nuevas y futuras que, juntas, y cada una con sus propios enfoques, será capaz de resolver este desafío global para la sociedad. La mayoría de estas tecnologías están completamente desarrolladas, mientras que otras están a solo unos pasos de distancia.

Inteligencia artificial, producción de microalgas y cultivo vertical

Algunas de las tecnologías más conocidas incluyen inteligencia artificial, robótica, ingeniería genética, producción de microalgas y el cultivo vertical. Otros incluyen cereales fijadores de nitrógeno que no requieren fertilizantes artificiales, polímeros biodegradables y la cría de insectos para alimentación animal y alimentos.

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Si bien cada una de estas tecnologías se distingue por su capacidad para reducir la huella climática, existen compensaciones que las autoridades públicas y los responsables de la toma de decisiones deben adoptar. Entre otras cosas, los investigadores citan el uso de OGMs y edición genética, así como diferentes niveles de acceso a las nuevas tecnologías de un país a otro.

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“No hay duda de que esto requerirá el apoyo y grandes inversiones de los políticos, para que las tecnologías y el conocimiento estén disponibles en la mayor cantidad de países posible. Al mismo tiempo, es necesario probar y adaptar estos tecnologías para poder utilizarlas en toda la cadena alimentaria, desde la granja hasta la mesa. Esto requiere una inversión considerable y una aceptación de algunas de las tecnologías que deben desarrollarse y adaptarse durante muchos años. Pero este es el camino a seguir si estamos para resolver este enorme desafío “, dice Svend Christensen.

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La aceptación pública es necesaria

Algunas de las nuevas tecnologías pueden parecer controvertidas para los consumidores. Por lo tanto, en términos de generar apoyo y aceptación del público, será necesaria transparencia, información clara y diálogo abierto para que los consumidores puedan sentirse cómodos con las nuevas formas de producir alimentos.

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