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Kenia inicia cultivo comercial de algodón transgénico con 1.000 agricultores

algodón en kenia

El gobierno de Kenia ha identificado a 1,000 agricultores que recibirán las primeras semillas de algodón genéticamente modificadas (GM) del país en un plan piloto. Será la primera fase para que al menos 40 mil agricultores accedan a la tecnología, y se revitalice la industria textil nacional con 50 mil nuevos empleos para mujeres y jóvenes.

Cornell Alliance for Science / 9 de marzo, 2020.- Los agricultores comenzarán a cultivar las semillas, que se han mejorado con un gen Bt para proporcionar resistencia innata a la devastadora plaga de gusanos africanos, en parcelas de demostración comercial en Kenia este mes. El objetivo es mostrar la tecnología y sus prácticas agrícolas, dijo Rajeev Arora, presidente del Taks Force de algodón Bt.

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Los agricultores, con la ayuda del apoyo técnico del gobierno del condado, demostrarán el uso correcto de la tecnología a otros agricultores, dijo Arora. El objetivo es desarrollar la capacidad de al menos 40,000 agricultores en algodón Bt, agregó, y señaló que la capacitación de capacitadores ayudará a difundir la información.

El gobierno de Kenia, que anteriormente tenía una prohibición a los OGMs (o transgénicos), se ha abierto a la tecnología después de estar expuesto a información precisa sobre los cultivos desarrollados a través de la ciencia de la biotecnología y evaluar su contribución para mejorar la productividad de los agricultores, según Arora.

Peter Munya, el nuevo Secretario del Gabinete de Agricultura, Ganadería y Pesca, creó el grupo de trabajo para encabezar la comercialización del algodón Bt y la revitalización de la industria textil de Kenia en respuesta a la aprobación del cultivo del 19 de diciembre de 2019 por el presidente Uhuru Kenyatta y su Gabinete.

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La agenda del gobierno “Big 4” identificó la cadena de valor del algodón, la industria textil y de la confección como un motor económico prioritario del sector manufacturero que se prevé que contribuya del 8 al 15% al Producto Interno Bruto (PIB), señaló Arora. La contribución de la indumentaria no puede exagerarse, dijo.

“Esperamos involucrar a 40,000 a 200,000 agricultores en la siembra comercial para 2022”, dijo. “Nuestra demanda ahora es cercana a 50,000 pacas [de algodón] y esperamos llegar a 200,000 pacas para el próximo año”.

Se espera que el algodón Bt mejore la producción de algodón al reducir las pérdidas de cultivos a los insectos y al involucrar a los agricultores en áreas áridas y semiáridas donde actualmente no están cultivando.

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Parte de la estrategia general de producción es fortalecer las cooperativas locales y empoderar a los desmotadores para aumentar la capacidad y establecer nuevas instalaciones, explicó Arora. La industria manufacturera textil actualmente exporta bienes por un total de unos US $500 millones y apunta a alcanzar los US $1 mil millones para 2022.

Un informe anterior dijo que el gobierno planea crear más de 50,000 empleos en la industria textil, principalmente para mujeres y jóvenes, a través de la introducción del algodón Bt.

Tras la decisión del Gabinete de aprobar la comercialización del algodón Bt, la Autoridad Nacional de Bioseguridad (NBA) fue autorizada para permitir la liberación ambiental del algodón Bt y presentarla al mercado, según el profesor Dorington Ogoyi, director ejecutivo de la NBA.

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El algodón Bt aprobado por la NBA para uso comercial el 28 de diciembre de 2019, lo que significa que los agricultores pueden cultivar el cultivo bajo ciertas estipulaciones, explicó Ogoyi. Por ejemplo, la ley de Kenia requiere que todos los OGM tengan que ser etiquetados.

“La Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) realizada por la Autoridad Nacional de Gestión Ambiental (NEMA) era aplicable cuando había una prohibición de los OGM; sin embargo, dado que se levantó la prohibición, no necesitamos repetir la EIA ”, agregó Arora.

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