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Nueva forma de desarrollar cultivos resistentes a la sequía de manera rápida y económica

trigo resistente a sequía
Profesor Barry Pogson de la Facultad de Investigación en Biología de la Universidad Nacional de Australia. Imagen: Lannon Harley, ANU.

Una prueba simple que mide la abundancia de cuatro aminoácidos en las plantas de trigo puede predecir su capacidad de mantener el rendimiento bajo sequía con mucha más precisión (y a menor costo) que los métodos de vanguardia actuales.

Australian National University / 16 de octubre de 2019.- Una nueva investigación australiana podría ayudar a los fitomejoradores a desarrollar más cultivos resistentes a la sequía que puedan producir más alimentos y más ganancias utilizando menos agua.

La tolerancia a la sequía es de vital importancia ante el cambio climático, el crecimiento de la población y las presiones del uso de la tierra.

Científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU), el Centro de Excelencia ARC en Biología de Energía Vegetal y la sección de “Agricultura y Alimentos” de CSIRO, han desarrollado un nuevo método para identificar el trigo resistente a la sequía de forma rápida, económica y precisa.

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Los investigadores principales, el Dr. Arun Yadav y el Dr. Adam Carroll, dijeron que seleccionar trigo que pueda crecer mejor durante la sequía a corto y mediano plazo es vital para ayudar a combatir la inseguridad alimentaria en todo el mundo.

“Nuestro trabajo puede ser instrumental para que los agricultores maximicen la producción de alimentos frente a una sequía cada vez más severa”, dijo el Dr. Yadav de la Escuela de Investigación de Biología y Centro de Excelencia ARC en Biología de Energía Vegetal en ANU.

“Las plantas de cultivo resistentes que pueden mantener altos rendimientos bajo sequía ayudarán a los agricultores a producir más alimentos de manera confiable y a mantener los mercados nacionales y de exportación para Australia”.

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“La sequía es un gran desafío agrícola en Australia, que afecta la producción de alimentos, los medios de vida de los agricultores y le cuesta al gobierno miles de millones de dólares en esfuerzos de ayuda”.

La prueba simple midió la abundancia relativa de cuatro aminoácidos en las plantas de trigo para predecir su capacidad de mantener el rendimiento bajo sequía con mucha más precisión que los métodos de vanguardia actuales, dijo el Dr. Carroll.

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Esta prueba se puede hacer con precisión en invernaderos durante todo el año, a una fracción del costo de los métodos tradicionales basados ​​en el campo. Además, ofrece predicciones más precisas“, dijo.

El profesor Barry Pogson, ganador del Premio Eureka 2019 y Director Adjunto del Centro de Excelencia ARC en Biología de Energía Vegetal en ANU, también fue miembro del equipo de investigación.

“Si los fitomejoradores cuentan con 1,000 variedades de trigo para elegir, pueden seleccionar las líneas resistentes a la sequía a través de una evaluación simple de los cuatro aminoácidos que hemos identificado”, dijo el profesor Barry Pogson.

“El desafío es que demostremos que esta técnica escala más allá de las variedades que hemos probado hasta la fecha”.

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El Dr. Greg Rebetzke y el Dr. Gonzalo Estavillo de CSIRO llevaron a cabo evaluaciones de rendimiento de granos bajo extensos ensayos de campo en todo el cinturón de trigo australiano, lo que permitió al equipo construir un modelo estadístico del predictor de tolerancia a la sequía.

El estudio fue financiado por la Corporación de Investigación y Desarrollo de Granos, el Centro de Excelencia ARC en Biología de Energía Vegetal y el Centro de Excelencia ARC en Fotosíntesis Traslacional.

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