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Estados Unidos aprueba consumo de nuevo algodón biotecnológico comestible

algodón genéticamente modificado comestible

Ofrece una nueva fuente de alimento proteico para los países en desarrollo que cultivan algodón para uso textil.

Es posible que los estadounidenses pronto coman semillas de algodón por primera vez, y no solo usen su fibra en la ropa, ya que una nueva variedad de algodón biotecnológico comestible (modificado por una universidad de Texas para no producir una toxina natural en las semillas) ha sido aprobada para cultivo por el USDA y para consumo humano por la FDA.

Las autoridades reguladoras estadounidenses dieron luz verde el pasado viernes para que un algodón genéticamente modificado (GM o transgénico) se use para el consumo humano, allanando el camino para una nueva fuente de alimentos repleta de proteínas. La semilla de este algodón comestible sabe un poco a garbanzos y según sus desarrolladores podría ayudar a combatir la desnutrición global.

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La decisión de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) sobre la planta de algodón GM desarrollada por científicos de la Universidad de Texas A&M significa que ahora está permitida como alimento para personas y todo tipo de animales.

El biotecnólogo de plantas y profesor en AgriLife Research de Texas A&M, que además, comenzó a trabajar en el proyecto del algodón comestible hace 23 años, dijo que los científicos mantienen conversaciones con las empresas y esperan tener la planta disponible comercialmente dentro de unos cinco años. Rathore dijo que el equipo también explorará la búsqueda de la aprobación regulatoria en otros países partiendo con México.

“Sí, somos plenamente conscientes de la resistencia a los OGMs en muchos países, pero tengo la esperanza de que los condados que están desesperados por alimentos adoptarán esta tecnología”, agregó Rathore.

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El algodón se cultiva en más de 80 países, y su fibra se usa para fabricar textiles y semillas de algodón que se usan actualmente entre otros fines para alimentar animales como el ganado vacuno y las ovejas que tienen múltiples cámaras estomacales. La semilla de algodón ordinaria no es apta para el consumo humano y de muchos animales porque contiene altos niveles de gosipol, un químico tóxico.

algodón transgénico comestible
Semilla de algodón con gosipol (izquierda) y semilla de algodón GM comestible ultra-bajo en gosipol (derecha). (Universidad Texas A&M)

El equipo de Rathore usó la llamada tecnología de ARNi, o ARN de interferencia, para “silenciar” un gen, eliminando virtualmente el gosipol de la semilla de algodón. El gosipol se dejó en niveles naturales en el resto de la planta porque protege contra insectos y enfermedades.

“Con la adopción de esta tecnología, el algodón se convierte en un cultivo de doble propósito. No requiere ningún esfuerzo adicional por parte de los agricultores o insumos o tierras para el cultivo. Por lo tanto, hará que el cultivo de algodón sea más sostenible ”, dijo Rathore.

La modificación genética no afecta la fibra de la planta para su uso en textiles.

Antes de la reciente decisión de la FDA para consumo humano, el año pasado, el Departamento de Agricultura de los EEUU (USDA), desreguló el cultivo de este algodón GM comestible para los agricultores.

“La semilla de algodón se puede consumir de muchas maneras. Continuaremos triturándolo para extraer el aceite (utilizable para cocinar). Sin embargo, ahora la comida sobrante con su alto contenido de proteínas se puede utilizar como un suplemento de proteínas en tortillas, pan y productos horneados. Los granos se pueden tostar y comer como bocadillo o como un tipo de mantequilla para maní o en barras de proteínas”, dijo Rathore.

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“Para mí sabe a garbanzo. Imagina hummus sin ningún otro ingrediente agregado”, agregó Rathore.

Muchos de los países productores de algodón del mundo, particularmente en Asia y África, tienen poblaciones que enfrentan desnutrición que podrían abordarse con la nueva planta, dijo Rathore.

“Hay aproximadamente 10.8 billones de gramos de proteína encerrados en la producción mundial anual de semillas de algodón. Esto es suficiente para cumplir con los requisitos básicos de proteínas de más de 500 millones de personas a razón de 50 gramos de proteína por persona por día”, dijo Rathore.

La nueva semilla de algodón también puede tener un uso comercial como alimento para aves de corral, cerdos y especies acuáticas de cultivo, como peces y camarones, dijo Rathore.

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