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Secuencian el genoma de la papa más completo obtenido hasta la fecha

papa híbrida solynta
Papas Solynta

Los científicos de Wageningen University & Research (WUR) y Solynta, el inventor del mejoramiento de la papa híbrida, han publicado la secuencia más completa del genoma de la papa hasta la fecha. Un aspecto único es que tanto la secuencia como el material vegetal están disponibles para la investigación (bajo condiciones específicas). En el futuro, esto puede dar como resultado una papa que sea más resistente al calor o la sequía o que tenga una mayor resistencia a las enfermedades.

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La papa es uno de los cultivos alimenticios más importantes a nivel mundial. Por lo tanto, las mejoras en sus características puede tener un gran impacto. Sin embargo, leer la estructura del genoma de la papa es extremadamente complicado, ya que una papa normal consta de cuatro genomas, lo que dificulta determinar la posición de los genes. La investigación reciente aplicó una planta de papa real diploide con un solo genoma, el llamado homocigoto, que facilita la lectura y la comparación de la secuencia de bases de ADN. Esta planta, Solyntus, fue producida como parte del programa de mejoramiento de papa híbrida de Solynta.

De 125,000 a 185 segmentos

Richard Visser, profesor del departamento de Fitomejoramiento de WUR, está entusiasmado con la nueva secuencia: “La secuencia del genoma disponible anteriormente, que también ayudé a establecer, consistía en aproximadamente 125,000 segmentos pequeños. El genoma que presentamos ahora comprende 185 segmentos grandes. Esta es una mejora significativa que se logró mediante una combinación de material vegetal único y nuevas técnicas de secuenciación y análisis. Mientras que la secuencia anterior involucraba una variedad silvestre de papa, ahora hemos usado una planta de papa real. Tengo la esperanza, y espero, que nuestro trabajo eventualmente conduzca a un proceso de mejoramiento de papa más eficiente y rápido ”.

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El director de I+D de Solynta, Pim Lindhout, también está satisfecho con la colaboración: “Este resultado concreto de una asociación público-privada demuestra que podemos describir y cruzar nuevas propiedades más rápido juntos. Hace dos años, demostramos que podríamos hacer una planta de papa que sea resistente a las enfermedades en dos años. Este último avance significa que también podemos explorar y utilizar otras características más rápidamente. Estoy convencido de que esto conducirá a una producción de papa más sostenible mucho antes ”.

Mejoramiento más rápido y enfocado

Varios proyectos de investigación dentro de WUR utilizan tanto la planta como la secuencia, lo que permite a los científicos vincular los resultados experimentales con el código genético. La secuencia del genoma muy precisa permite un mejoramiento más rápido y centrado, ya que es más fácil encontrar en el ADN qué cruces con otras variedades podrían ser de interés, y donde el intercambio de material genético entre ‘padre’ y ‘madre’ debería idealmente tener lugar. Esto significa que los científicos saben en una etapa temprana si la papa tiene las características deseadas, como la resistencia a enfermedades específicas.

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