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El ADN confirma que uva francesa es la misma que se consumía en la Edad Media y el Imperio Romano

Un viñedo de Pic Saint Loup Mountain en el sur de Francia. Crédito: S. Ivorra CNRS/ISEM

Un equipo de científicos ha descubierto que una variedad de uva que todavía se utiliza en la producción de vino en Francia actualmente, se remonta a 900 años atrás a una sola planta ancestral. Los franceses probablemente están bebiendo vino hecho de una uva idéntica a una utilizada en la época medieval, y de otras variedades muy cercanas a vides que usaban para hacer vino en el imperio romano.

Con la ayuda de una extensa base de datos genéticos de vides modernas, los investigadores pudieron probar y comparar 28 semillas arqueológicas de sitios franceses que datan de la Edad del Hierro, la era romana y el período medieval.

Utilizando métodos antiguos de ADN similares usados para rastrear ancestros humanos, un equipo de investigadores del Reino Unido, Dinamarca, Francia, España y Alemania, establecieron conexiones genéticas entre semillas de diferentes sitios arqueológicos, así como enlaces a las variedades actuales de uva.

Durante mucho tiempo se ha sospechado que algunas variedades de uva que se cultivan hoy en día, particularmente las conocidas como Pinot Noir, tienen una compatibilidad genética exacta con las plantas cultivadas hace 2.000 años o más, pero hasta ahora no ha habido ninguna forma de probar genéticamente un linaje genético ininterrumpido de tal edad.

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El Dr. Nathan Wales, de la Universidad de York, dijo: «De nuestra muestra de semillas de uva encontramos 18 firmas genéticas distintas, que incluyen un conjunto de semillas genéticamente idénticas de dos sitios romanos separados por más de 600 km, y que datan de hace 2.000 años.»

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«Estos vínculos genéticos, que incluían una relación ‘hermana’ con las variedades cultivadas en las regiones alpinas de hoy, demuestran las habilidades de los enólogos a lo largo de la historia en el manejo de sus viñedos con técnicas modernas, como la reproducción asexual a través de corte de plantas [estacas]».

Una semilla de uva arqueológica excavada en un sitio medieval en Orléans en el centro de Francia era genéticamente idéntica a Savagnin Blanc. Esto significa que la variedad ha crecido durante al menos 900 años como esquejes de una sola planta ancestral.

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Las semillas de uva romana anegadas como estas fueron probadas genéticamente para investigar variedades de uva en el pasado.

Se cree que esta variedad (que no debe confundirse con Sauvignon Blanc), ha sido popular durante varios siglos, pero no se consume tan comúnmente como vino hoy en día fuera de su región.

Esta uva todavía se puede encontrar creciendo en la región francesa del Jura, donde se utiliza para producir botellas caras de Vin Jaune, así como en partes de Europa Central, donde a menudo se conoce con el nombre de Traminer.

Aunque esta uva no es tan conocida hoy en día, 900 años de una planta genéticamente idéntica sugiere que este vino era especial, lo suficientemente especial como para que los cultivadores de uva se adhieran a él a través de siglos de regímenes políticos cambiantes y avances agrícolas.

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Conocimientos avanzados

El Dr. Jazmín Ramos-Madrigal, un investigador postdoctoral de la Universidad de Copenhague, dijo: «Sospechamos que la mayoría de estas semillas arqueológicas provienen de bayas domesticadas que se utilizaron potencialmente para la vinificación en función de sus fuertes vínculos genéticos con las vides de vino».

«Las bayas de las variedades utilizadas para el vino son pequeñas, de piel gruesa, llenas de semillas, y están llenas de azúcar y otros compuestos como ácidos, fenoles y aromas: excelentes para hacer vino pero no tan buenas para comer directamente de la vid. Estas semillas antiguas no tenían un fuerte vínculo genético con las uvas de mesa modernas».

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«Basados ​​en los escritos del autor y naturalista romano, Plinio el Viejo, y otros, sabemos que los romanos tenían conocimientos avanzados de vinificación y habían designado nombres específicos para diferentes variedades de uva, pero hasta ahora ha sido imposible vincular sus nombres latinos con las variedades modernas».

«Ahora tenemos la oportunidad de usar la genética para saber exactamente qué crecían los romanos en sus viñedos».

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Semillas Romanas

De las semillas romanas, los investigadores no pudieron encontrar una coincidencia genética idéntica con las semillas actuales, pero sí encontraron una relación muy cercana con dos importantes familias de uvas que se utilizan para producir vino de alta calidad.

Estos incluyen la familia Syrah-Mondeuse Blanche (Syrah es una de las uvas más plantadas en el mundo hoy) y la Mondeuse Blanche, que produce un vino AOC (producto regional protegido) de alta calidad en Saboya, así como la familia Pinot-Savagnin —Pinot Noir es el «rey de las uvas de vino».

Excavación arqueológica de granja romana en el sitio de Mont Ferrier en Tourbes, Francia. Semillas de uva estrechamente relacionadas con Pinot Noir y Savagnin Blanc fueron excavadas en un pozo que data del siglo I E.C. Crédito: M. Compan, Inrap

Más atrás en el tiempo

El Dr. Wales dijo: «Es bastante poco convencional rastrear un linaje genético ininterrumpido durante cientos de años en el pasado. En lugar de explorar patrones amplios en la ascendencia genética, como en la mayoría de los proyectos de ADN antiguos, tuvimos que pensar como científicos forenses y encontrar una coincidencia perfecta en la base de datos».

«Las grandes bases de datos de datos genéticos de cultivos modernos y los métodos paleogenómicos optimizados han mejorado enormemente nuestra capacidad para analizar la historia de esta y otras frutas importantes».

«Para la industria del vino de hoy, estos resultados podrían arrojar nueva luz sobre el valor de algunas variedades de uva; incluso si no las vemos en el uso popular en los vinos actuales, alguna vez fueron altamente valorados por los amantes de los vinos anteriores, por lo que quizás valgan la pena un vistazo más cercano».

Los investigadores ahora esperan encontrar más evidencia arqueológica que pueda enviarlos más atrás en el tiempo y revelar más variedades de vino de uva.

La investigación está financiada por el Consejo Danés de Investigación Independiente, la Fundación Nacional de Investigación de Dinamarca y la Agencia Nacional de Investigación de Francia, y se publicó en Nature Plants.

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