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Científicos del Reino Unido piden al gobierno autorizar cultivos editados genéticamente

El profesor Jonathan Napier es el cerebro del nuevo proyecto del Rothamsted Research que desarrollo una Camelina editada genéticamente alta en ácidos grasos omega-3.

El Gobierno del Reino Unido considerará una propuesta enviada por varias instituciones científicas líderes del país, en la cual piden permitir que los científicos locales continúen con la investigación de cultivos editados genéticamente sin las trabas de la nueva regulación firmada por la Unión Europea. A pesar de no tener inserto material genético de otro organismo, la nueva normativa europea somete a los nuevos cultivos editados a la misma regulación engorrosa que han enfrentado los cultivos transgénicos por más de 2 décadas en el continente.

Las reglas sobre la investigación de alimentos y animales editados genéticamente en el Reino Unido serán reconsideradas antes del Brexit luego de que grupos destacados de científicos del Reino Unido enviaran una carta abierta al gobierno. Bajo las reglas de la Unión Europea (UE), es prácticamente imposible llevar cultivos o animales modificados por ingeniería genética, y los científicos temen que esto continúe incluso después del Brexit si el país adopta un reglamento común como se había planeado.

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Sin embargo, el Gobierno comunicó que consideraría una propuesta de las instituciones científicas más importantes del país para permitirles llevar a cabo su investigación usando las nuevas técnicas de edición genética, una rama importante en la ingeniería genética, que la UE prácticamente “prohibió” en julio – al someter la tecnología a la misma regulación burocrática que ha impedido a cultivos modificados por técnicas antiguas de ingeniería genética (como la transgenia) llegar al mercado.

Esta nueva tecnología altamente prometedora tiene el potencial de generar mayores ganancias a los agricultores y al mismo tiempo ayudar a aliviar el hambre mundial , afirman los científicos.

La carta solicita una reunión de mesa redonda en la que participen todas las partes interesadas y el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) para acordar una forma clara de avanzar en la investigación y el uso futuro de las nuevas tecnologías de mejoramiento vegetal.

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La carta agrega: “Creemos que hay cuestiones importantes que el gobierno debe abordar urgentemente si el Reino Unido esta por conservar su fortaleza en genética vegetal, utilizar la innovación para impulsar la productividad y la competitividad, y para enfrentar los desafíos de la salud nutricional y la protección del medio ambiente. “

Aumentar el rendimiento de los cultivos

La edición de genes tiene el potencial de aumentar significativamente el rendimiento de los cultivos y hacer que el ganado sea más resistente a las enfermedades. Funciona mediante la eliminación de genes responsables de rasgos o características indeseables, o añadiendo secuencias genéticas que produzcan características ventajosas.

El Gobierno del Reino Unido indicó que consideraría enérgicamente una propuesta hecha en una carta abierta al Secretario de Medio Ambiente, Michael Gove, por 30 instituciones nacionales donde se cuentan centros líderes en investigación, representantes de universidades, fitomejoradores, gremios y asociaciones de productores, además de científicos destacados, para permitir la edición de genes sin los obstáculos de la UE.

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Más sobre Brexit

Un portavoz de Defra dijo: “El gobierno siempre ha tenido claro que adoptamos un enfoque basado en la ciencia para la regulación de cultivos transgénicos y nuestra prioridad es salvaguardar la salud y el medio ambiente.”

“Nuestra opinión es que los organismos editados genéticamente no deberían estar sujetos a la regulación de transgénicos si los cambios en su ADN podrían haber ocurrido de forma natural o mediante métodos de mejoramiento tradicional”.

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“El Tribunal Europeo de Justicia ha decidido lo contrario y esta sentencia ahora es vinculante en el Reino Unido. Consideraremos los puntos planteados en la carta al Secretario de Estado y se emitirá una respuesta a su debido tiempo” afirmó el portavoz.

Esta decisión iba en contra de la recomendación de exención de nuevas técnicas, hecha por el Abogado General de la UE en enero de 2018. También difiere de la posición adoptada por otras autoridades mundiales, como las de Estados Unidos y China, de que deberían tratarse como cultivos mejorados mediante técnicas convencionales.

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La visión de científicos locales

A diferencia de las técnicas anteriores de ingeniería genética , la edición de genes no implica tomar ADN de un organismo distinto, un procedimiento que generó temores infundados de que los genes inyectados pudieran llegar a otra planta y crear un organismo híbrido no deseado.

Debido a que la edición de genes involucra solo ADN del mismo organismo y prácticamente es imposible identificar si se modificó en laboratorio, los científicos dicen que es ridículo que la UE extienda la cuasi prohibición (o regulación excesiva) de técnicas anteriores de ingeniería genética (como la transgenia) a la edición de genes, como lo ha hecho el fallo judicial de julio.

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La profesora Wendy Harwood, del departamento de genética vegetal del Centro John Innes, dijo: “La decisión del Tribunal Europeo podría tener un impacto negativo importante en nuestra capacidad de responder rápidamente a los desafíos de proporcionar alimentos suficientes y nutritivos en condiciones cada vez más desafiantes”.

El profesor Nick Talbot, director del Laboratorio Sainsbury, Norwich, describió el fallo como: “un paso retrógrado que no se basa en ninguna evidencia científica… Las tecnologías modernas de edición genética permiten cambios precisos y predecibles en un genoma. Clasificar cultivos editados genéticamente como OGMs y equivalentes a cultivos transgénicos es completamente incorrecto según cualquier definición científica “.

“Me sorprendió y decepcionó la decisión que bloqueará eficazmente la innovación de la UE en la edición de genes para el mejoramiento de animales y plantas”, dijo el profesor Huw Jones, de la Universidad de Aberystwyth y uno de los firmantes de la carta. “El Reino Unido tiene la oportunidad de mostrar liderazgo y mejorar la política reguladora en biotecnología”.

Después de escuchar que las normas se analizarán nuevamente, dijo: “Aplaudo esta posición, que es coherente con muchos otros países fuera de la UE. Es lógico y será genial para la investigación e innovación del Reino Unido “.

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