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«Transgénicos-naturales»: Cereales de distintas especies intercambian genes para conseguir ventajas adaptativas

Un nuevo estudio revela que las gramíneas (o cereales) como el trigo, el arroz o el maíz tienen la costumbre de tomar un atajo evolutivo y «pedir prestado» genes de sus vecinos. Esto les da una ventaja adaptativa que les permite crecer más grandes, altos y vigorosos. Aprovechar este proceso mejoraría la productividad de los cultivos y podría ayudar a hacer que los cultivos sean más resistentes al cambio climático.

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Secuencian genoma de enigmática planta parásito: ha perdido y robado genes en su evolución

Científicos dirigidos por la Universidad Harvard publicaron el genoma más completo hasta ahora de Sapria himalayana, perteneciente a una familia de plantas endoparásitas que no tienen raíces, tallos ni hojas propias, dependiendo completamente de otra planta huesped. El análisis genético revela una gran pérdida de genes y cantidades sorprendentes de robo de genes de sus huéspedes antiguos y modernos.

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Plantas parásitas roban genes de planta huésped para conseguir más nutrientes

Algunas plantas parásitas roban material genético de sus plantas anfitrionas y usan los genes robados para extraer de manera más efectiva los nutrientes de la planta huésped, e incluso, para enviar «armas genéticas» contra las defensas de esta última. Un nuevo estudio revela que las plantas parásitas Cuscuta han robado una gran cantidad de material genético de sus anfitriones, incluidos más de 100 genes funcionales a través de un proceso conocido como «transferencia horizontal de genes».

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