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Consorcio público-privado británico levanta US$ 1,26 millones para desarrollar remolacha azucarera editada genéticamente resistente a problemático virus

El centro de investigación británico, John Innes Centre, junto a socios del Norwich Research Park y la azucarera British Sugar han obtenido importantes fondos nuevos para desarrollar enfoques innovadores de edición de genes para proteger el cultivo de remolacha azucarera británica contra pérdidas potencialmente catastróficas debido a la problemática enfermedad del virus de la amarillez.

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¿Puede la ciencia crear por fin una taza decente de café descafeinado? CRISPR lo esta haciendo realidad

Hasta el momento la edición genética se presenta como la única herramienta que podría originar un «café descafeinado» sin perder el sabor original. En este reportaje recomendado de Slate, la escritora científica Casey Rentz cita trabajos recientes con CRISPR para eliminar la cafeína exclusivamente en el grano, sin afectar el rendimiento agronómico de la planta. Una variedad editada descafeinada permitiría prescindir de los métodos químicos actuales, que además de ser poco eficientes, extraen también las moléculas del sabor y aroma característico del grano de café.

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Nuevo control genético de plagas silenciando los genes transferidos desde otras especies

Uno de los enfoques más prometedores para el control de plagas consiste en atacar genes de insectos que son esenciales para su supervivencia. Sin embargo, es difícil encontrar genes objetivo cuyo silenciamiento acabe con las plagas pero no con los insectos beneficiosos. Ahora, un equipo de investigadores del Boyce Thompson Institute (BTI) ha demostrado que los genes transferidos horizontalmente (GTH), o genes transmitidos de una especie a otra, que se encuentran en los genomas de los insectos (y que le otorgan ventajas adaptativas) son objetivos válidos para matar selectivamente a problemáticas plagas como los pulgones y la mosca blanca, y eventualmente, otras plagas que causan importantes daños en los cultivos alimentarios de todo el mundo.

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