En la actualidad, en el área médica se utilizan una serie de proteínas provenientes de organismos transgénicos (técnicamente proteínas recombinantes) para el tratamiento de distintas enfermedades. Por ejemplo, la diabetes es tratada con  insulina humana producida en bacterias (es decir insulina obtenida a partir de bacterias transgénicas) permitiendo tratar esta enfermedad a bajo costo.

Existe una diversidad de proteínas recombinantes que se emplean como fármacos para el tratamiento de diversas patologías en seres humanos. También pueden producirse antígenos y anticuerpos como proteínas recombinantes, que se emplean en sistemas de diagnóstico de diversas enfermedades en Chile y el mundo.

Por otro lado, algunas enzimas y aditivos utilizados en el procesamiento de los alimentos se obtienen desde hace años mediante técnicas de ADN recombinante, es decir se obtienen a partir de organismos transgénicos.

Por su parte, la modificación genética en la fabricación del vino se ha aplicado a las levaduras viníferas. Existen algunas levaduras transgénicas que permiten  la producción de ácido láctico para mejorar problemas de baja acidez. Otro ejemplo son las levaduras transgénicas que llevan a cabo la fermentación maloláctica (conversión del ácido málico en ácido láctico), la cual produce una disminución de la acidez y una mayor estabilidad microbiológica del vino. También existen levaduras transgénicas capaces de incrementar los aromas varietales por medio de la liberación de terpenos.

En el caso de la producción de cerveza se ha incorporado a las levaduras genes procedentes de Trichoderma reesei o de T. longibrachiatum que expresan una enzima β-glucanasa que resuelve un problema importante de la fabricación de la cerveza como es el representado por la colmatación y acúmulo de β-glucanos procedentes de la cebada, que exige la limpieza de los tanques y un importante gasto desde el punto de vista técnico.

También se han obtenido cepas de levadura de cerveza que portan un gen de S. diastaticus que expresa una glucoamilasa, la cual se caracteriza por degradar las dextrinas y el almidón, responsables de la gran carga energética de la cerveza (especialmente de algunos tipos) obteniéndose de esta manera un tipo de cerveza baja en calorías.

En la actualidad se investiga, también, cómo obtener alcohol procedente de maíz, no a partir de la fermentación del almidón del grano, sino a partir de restos de hojas, cañas y otros residuos fibrosos que permanecen en el campo después de la cosecha, mediante la utilización de una levadura modificada genéticamente que, además de la glucosa, también degrada la xilosa.

PROTEÍNAS OBTENIDAS A PARTIR DE ORGANISMOS TRANSGÉNICOS UTILIZADAS EN LA MEDICINA
PRODUCTOSISTEMA DE PRODUCCIÓNENFERMEDAD
FACTORES DE COAGULACIÓN
Factor VIIICélulas de mamíferoHemofilia A
Factor IXCélulas de mamíferoHemofilia B
Factor VIIaCélulas de mamíferoCiertas formas de hemofilia
ANTICOAGULANTES
Activador del plasminógeno tisularCélulas de mamíferoInfarto de miocardio
Activador del plasminógeno tisularBacteriasInfarto de miocardio
HirudinaLevadurasTrombocitopenia y prevención de trombosis
HORMONAS
InsulinaBacterias / LevadurasDiabetes mellitus
Hormona de crecimientoBacteriasDeficiencia de la hormona en niños, acromegalia, síndrome de Turner
Folículo-estimulanteCélulas de mamíferoInfertilidad, anovulación y superovulación
ParatiróideaBacteriasOsteoporosis
Gonadotrofina coriónicaCélulas de mamíferoReproducción asistida
TirotrofinaCélulas de mamíferoDetección /tratamiento de cáncer de tiroides
LuteinizanteCélulas de mamíferoCiertas formas de infertilidad
CalcitoninaBacteriasEnfermedad de Paget
GlucagonLevadurasHipoglucemia
FACTORES HEMATOPOYÉTICOS
Eritropoyetina (EPO)Células de mamíferoAnemia
Factor estimulante de colonias de granulocitos/macrófagos (GM-CSF)BacteriasNetropenia, transplante autólogo de médula
INTERFERÓN E INTERLEUQUINAS
Interferón alfa (IFN alfa)BacteriasHepatitis B y C, distintos tipos de cáncer
Interferón beta (IFN beta)Células de mamíferoEsclerosis múltiple
Interferón gamma (IFN gamma 1b)BacteriasEnfermedad granulomatosa crónica
Interleuquina 2 (IL-2)BacteriasCáncer de riñón
VACUNAS
Anti-hepatitis BLevadurasInmunización contra la hepatitis B
Anti-hepatitis ALevadurasInmunización contra la hepatitis A
Anti-enfermedad de LymeBacteriasInmunización contra la enfermedad de Lyme
ANTICUERPOS MONOCLONALES RECOMBINANTES
Anti-IgE (recombinante)Células de mamíferoAsma
Anti-TNF (recombinante)Células de mamíferoArthritis reumatoidea
Anti-IL2Células de mamíferoPrevención rechazo agudo transplante de riñón
OTROS PRODUCTOS RECOMBINANTES
Proteína morfogénica del hueso-2Células de mamíferoFractura de tibia
GalactosidasaCélulas de mamíferoEnfermedad de Fabry
IaronidasaCélulas de mamíferoMucopolisacaridosis
Proteína CCélulas de mamíferoSepsis severa
Beta-glucocerebrosidasaBacteriasEnfermedad de Gaucher
DNAsaCélulas de mamífero

 

En otro ámbito de aplicación, mientras que otras monedas usan distintas composiciones, los billetes de euro están elaborados exclusivamente de algodón, materia que el Banco Central Europeo (BCE) importa principalmente de Estados Unidos, país donde casi el 93% de los cultivos de algodón son transgénicos y donde no se separa el producto convencional del genéticamente modificado. La Unión Europea exige que los alimentos que proceden de organismos transgénicos estén etiquetados, sin embargo el algodón transgénico (empleado sobre todo como fibra) no precisa ningún etiquetado como tampoco lo precisan los billetes de euro. Sin ir más lejos, en Chile los antiguos billetes de mil, dos mil, cinco mil, diez mil y veinte mil pesos y los nuevos billetes de diez mil y veinte mil pesos son elaborados en base a fibra de algodón, y más del 82% del algodón mundial es transgénico.

En relación a los detergentes, hoy podemos lavar nuestra ropa en agua fría gracias a los organismos transgénicos. En la industria de los detergentes y jabones para la ropa se utilizan enzimas provenientes de diferentes microorganismos extremófilos (que viven en ambientes extremos, como las bajas temperaturas de la Antártida) como biocatalizadores que quitan las manchas a bajas temperaturas. En principio, los propios organismos extremófilos eran la fuente de donde se extraían las enzimas, sin embargo luego se clonaron los genes relacionados a dichas enzimas y actualmente se las produce a escala industrial en bacterias que sobre-producen la enzima de interés en biorreactores.

Del mismo modo, la ingeniería genética es hoy una de las herramientas fundamentales para el mejoramiento de los cultivos vegetales. En este contexto, se estima que los cultivos transgénicos autorizados y los alimentos e ingredientes derivados de éstos, luego de 15 años de consumo a nivel global, se encuentran en más del 60% de los alimentos elaborados disponibles en los supermercados. Para el 2011 se estimó que el 75% de la producción mundial de soja fue soja transgénica, como a su vez el 32% del maíz, el 26% de la canola y el 82% del algodón.

ALGUNAS ENZIMAS RECOMBINANTES (TRANSGÉNICAS) DESTINADAS A LA INDUSTRIA ALIMENTICIA
PRODUCTOSISTEMA DE PRODUCCIÓNFUNCIÓN O USO
QuimosinaHongosCoagular la leche en la producción de quesos.
α-amilasaBacteriasLicuar el almidón y convertirlo en dextrina en la producción de jarabes. En la industria cervecera, favorece la retención de la humedad del producto y baja el contenido calórico del producto.
PectinasasHongosClarificar jugos concentrados al degradar las pectinas provenientes de restos de semillas.
Glucosa oxidasa y catalasaHongosEliminar azúcares de huevos y evitar que aparezcan olores anormales durante la deshidratación de los mismos. Además se utilizan como pretratamiento para la pasteurización de huevos.
LipasasHongosFabricación de concentrados de aceites de pescado.
Glucosa isomerasaHongosPermite obtener, a partir de glucosa, jarabes ricos en fructosa, con mayor poder endulzante.
β-glucanasaLevaduras