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35 Premios Nobel y +1000 científicos piden a la Unión Europea que relaje las normas sobre edición del genoma en agricultura

La carta abierta enviada a los legisladores afirma que deben “rechazar la oscuridad del alarmismo anticientífico” y permitir que los científicos desarrollen cultivos que puedan resistir la “emergencia climática”.

BTI Alliance for Science / 19 de enero, 2024.- Mientras el Parlamento Europeo se prepara para una votación clave sobre las regulaciones de edición genética la próxima semana, se envió a los parlamentarios una carta abierta firmada por 35 premios Nobel y más de 1.000 científicos europeos pidiéndoles que “rechacen la oscuridad del alarmismo anticientífico”.

El 24 de enero, la comisión de medio ambiente del Parlamento Europeo votará si la Unión Europea (UE) debería o no relajar la regulación restrictiva que está frenando el uso de las llamadas “nuevas técnicas genómicas” (NGT) en Europa. La Comisión Europea ha propuesto un nuevo sistema para permitir a los científicos continuar avanzando en el mejoramiento de cultivos utilizando CRISPR y otros NGT sin infringir las regulaciones existentes sobre transgénicos altamente restrictivas.

En octubre del año pasado, el Breakthrough Institute y la Aliance for Science del Boyce Thompson Institute publicaron un informe advirtiendo que una prohibición de facto de la edición genética de precisión en Europa podría tener costos económicos por un total de más de 3 billones de euros durante la próxima década. La nueva carta abierta sostiene que el uso de CRISPR en el fitomejoramiento tiene el potencial de reducir drásticamente el uso de pesticidas y fertilizantes en la agricultura y al mismo tiempo aumentar la seguridad alimentaria mediante la creación de variedades de plantas resistentes al clima.

La carta está firmada por las coinventoras de la tecnología CRISPR, la bioquímica Emmanuelle Charpentier y la microbióloga Jennifer Doudna, quienes compartieron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2020 por su trabajo pionero. Junto con otros firmantes, incluidos los autores de renombre mundial Steven Pinker y Peter Singer, escriben: “Las NGT son inmensamente prometedoras para la agricultura sostenible, la mejora de la seguridad alimentaria y las soluciones médicas innovadoras. Por lo tanto, le animamos a colaborar con la abrumadora mayoría de agricultores y verdaderos expertos, no con los lobbystas anticientíficos reactivos de la burbuja de Bruselas. Les imploramos que voten a favor de los NGT”.

[Recomendado: Un nuevo informe detalla el coste de 3 billones de euros para Europa al oponerse a la edición del genoma]

Los firmantes señalan que “el mejoramiento convencional de cultivos resilientes al clima (con cruce de ciertos rasgos, selección posterior y luego retrocruzamiento para eliminar rasgos indeseables) requiere demasiado tiempo. Se necesitan años, incluso décadas. No tenemos este tiempo en una era de emergencia climática. Esta es la razón por la que es necesario agregar métodos de mejoramiento rápidos, específicos y favorables a la caja de herramientas del fitomejorador. El uso responsable de NGT que la legislación podría desbloquear puede contribuir significativamente a nuestra búsqueda colectiva de un futuro más resiliente, ambientalmente consciente y con seguridad alimentaria”.

La carta abierta fue organizada por WePlanet, una red ambiental sin fines de lucro que hace campaña para defender la ciencia en todo el mundo para ayudar a combatir el cambio climático y poner fin a la pobreza. El Dr. Hidde Boersma, el microbiólogo holandés que coordinó la carta con WePlanet, dice: “La votación de los NGT es un gran momento para el Parlamento Europeo. ¿Abrazarán la racionalidad y el optimismo, o cederán al alarmismo anticientífico de una minoría mal informada? Ahora, más que nunca, es hora de abrazar el optimismo que representan los jóvenes científicos y agricultores de Europa”.

Todas las miradas están ahora puestas en la votación de la comisión ENVI prevista para el 24 de enero. Si la comisión aprueba la propuesta, se espera que el 5 de febrero se realice una votación plenaria en el Parlamento de Estrasburgo. Se espera que decenas de activistas de la red internacional WePlanet, incluidos jóvenes científicos y agricultores, se manifiesten ese día frente al edificio del parlamento a favor de las NGT.

La carta abierta está abierta a más firmas de científicos, investigadores y otras partes interesadas relevantes. Más de 1000 ya han firmado y el enlace para agregar su firma está aquí.

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