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Estados Unidos ha dado «luz verde» a más de 63 cultivos editados genéticamente; la mitad enfocados en mejoras de calidad

Las autoridades regulatorias de EE.UU. confirman al menos 63 exenciones para plantas de cultivo que fueron editadas con CRISPR durante el período de tres años comprendido entre 2021 y noviembre de 2023. En total, estas exenciones cubren 17 especies de plantas cultivadas, incluyendo cereales, frutales y pastos, con un fuerte foco en mejoras de calidad. 

Growing Produce / 5 de enero, 2024.- El desarrollo de la tecnología de edición de genes con CRISPR ha sido un verdadero avance para las biotecnologías médicas y vegetales. Varias agencias de noticias informaron recientemente que los reguladores del Reino Unido aprobaron Exa-cel, el primer tratamiento de edición de genes con CRISPR para una enfermedad (drepanocitosis, un trastorno sanguíneo devastador) en humanos. Exa-cel fue desarrollado conjuntamente por Vertex Pharmaceuticals y CRISPR Therapeutics. Al momento de esta publicación, se esperaba que la FDA de EE. UU. aprobara Exa-cel en diciembre de 2023.

En las plantas, la edición de genes basada en CRISPR se ha adaptado rápida y ampliamente para la mejora genética de cultivos debido a su naturaleza programable y precisa en la edición de secuencias de ADN genómico en células vegetales vivas.

Más importante aún, las plantas agrícolas editadas con CRISPR pueden terminar libres de cualquier ADN exógeno. Esto significa que los cambios genéticos causados por CRISPR son indistinguibles de los cambios genéticos creados por técnicas convencionales de mejoramiento de plantas, como la hibridación sexual y la mutación por agentes químicos y físicos.

En respuesta a estos avances científicos y tecnológicos asociados con CRISPR, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) ha eximido a varias plantas de cultivo editadas genéticamente de las regulaciones federales (7 CFR parte 340) diseñadas para modificaciones genéticas convencionales.

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¿QUÉ PLANTAS ESTÁN EXENTAS?

A continuación se ofrece una breve actualización sobre qué plantas de cultivo editadas con CRISPR han estado exentas hasta ahora, qué rasgos se modificaron para mejorarlas y qué tipos de entidades se están desarrollando actualmente.

Plantas de cultivo editadas genéticamente exentas de las regulaciones por el USDA hasta la fecha: según la información disponible en línea, el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA (APHIS) ha confirmado al menos 63 exenciones para plantas de cultivo que fueron editadas con CRISPR durante el período de tres años comprendido entre 2021 y 2023. En total, estas exenciones cubren 17 especies de plantas cultivadas (Figura 1).

Chart showing USDA exemptions for CRISPR crop plants

Los tres cultivos con más exenciones son la soja (20), berries (10) y el berro o zurrón boliviano –Thlaspi arvense- (9), que representan el 62% (39/63) del total de exenciones.

Para los cultivos frutales, se concedieron un total de 14 exenciones, incluidas dos para el plátano, diez para la mora, una para la naranja dulce y otra para el tomate.

Se están realizando esfuerzos para la producción comercial de estos cultivos editados genéticamente. Por ejemplo, Pairwise Plant Services, Inc., una nueva empresa de Carolina del Norte que se especializa en mejorar las plantas de cultivo utilizando la tecnología CRISPR, lanzó recientemente su primer producto vegetal editado genéticamente (una hoja verde mostaza de mejor sabor y valores nutricionales mejorados), denominado «Conscious Greens»

Rasgos de plantas mejorados con CRISPR: aunque no estaba disponible una descripción de los rasgos alterados en 13 de las 63 exenciones debido a información comercial confidencial (Figura 1), una serie de rasgos importantes que se mejoraron mediante la edición de genes CRISPR en las 17 especies de cultivos aún podrían notarse en las 50 exenciones.

Por ejemplo, estos rasgos se agruparon en cinco categorías, incluidos rasgos de rendimiento (con siete exenciones), rasgos de calidad (28), rasgos en frutas (tres), resistencia a herbicidas (nueve) y resistencia a enfermedades (tres) (Figura 1).

Dado que 31 de las 50 exenciones se referían a alteraciones en la calidad y rasgos relacionados en frutales, la mejora de la calidad de los cultivos ha sido claramente el objetivo más importante en estos esfuerzos de edición de genes de plantas.

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En el futuro, la edición de genes con CRISPR se implementará continuamente para mejorar la productividad, la calidad y la resistencia de los cultivos al estrés biótico y abiótico, así como para abordar los nuevos desafíos que enfrentará la producción de cultivos en el futuro previsible.

Sobre los desarrolladores: Hay 16 entidades responsables del desarrollo de estas plantas de cultivo editadas genéticamente exentas por el USDA, de las cuales 12 eran empresas privadas, dos eran instituciones públicas, una era una organización sin fines de lucro y otra era una universidad privada.

Doce de los 16 desarrolladores están ubicados en Estados Unidos. El resto incluye dos en el Reino Unido, uno en Alemania y uno en Corea del Sur. Esto indica que las empresas estadounidenses son los principales desarrolladores de estas plantas de cultivo editadas genéticamente que hasta la fecha han estado exentas por parte del USDA.

La tecnología de edición de genes basada en CRISPR ha sido utilizada con éxito por empresas estadounidenses y otras instituciones públicas y privadas para mejorar diversas especies de cultivos. El foco actual de mejora se ha centrado en gran medida en la calidad de los cultivos y la en frutales. De manera integral, se espera que las plantas editadas genéticamente contribuyan de manera importante a la producción de alimentos de origen vegetal, incluidas las frutas.

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