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Canadá finalmente da «luz verde» a los cultivos editados genéticamente para su cultivo comercial

El nuevo anuncio de la Ministra de Agricultura y Agroalimentación, Marie-Claude Bibeau, indica que las variedades o cultivares desarrollados con edición de genes no se considerarán transgénicos según las normas canadienses, siempre que la planta resultante no posea nuevos rasgos y tenga el potencial de impactar negativamente en el medio ambiente.

Real Agriculture / 3 de mayo, 2023.– La ministra de Agricultura y Agroalimentación de Canadá, Marie-Claude Bibeau, anunció cómo el país norteamericano manejará los cultivares que contengan edición de genes como parte de su proceso de mejoramiento.

Bibeau dice que la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA, por sus siglas en inglés) ha publicado oficialmente una guía actualizada para la Parte V (5) de las Regulaciones de Semillas para aclarar qué plantas, ya sea que se desarrollen a través de mejoramiento convencional o mediante nuevos métodos de innovación de mejoramiento de plantas, requieren evaluación de la CFIA antes de ser liberadas al medio ambiente.

En mayo pasado, Health Canada (el Ministerio de Salud Canadiense) publicó pautas sobre la aprobación de plantas con rasgos no nuevos, lo que llevó al sector orgánico a solicitar más aclaraciones sobre cómo las variedades editadas genéticamente se mantendrían separadas de los organismos modificados genéticamente (OGMs o transgénicos).

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El anuncio significa que las variedades o cultivares desarrollados con edición de genes no se considerarán transgénicos según las normas canadienses, siempre que la planta resultante no posea nuevos rasgos y tenga el potencial de impactar negativamente en el medio ambiente. Siempre que las plantas resultantes no contengan ADN de otra especie, la CFIA no requiere una evaluación adicional.

Bibeau dice que la edición de genes marca el comienzo de una nueva era para las técnicas de fitomejoramiento, replicando los métodos convencionales más rápidamente, y agrega que el consenso científico es que los cultivos editados genéticamente son tan seguros para los humanos, los animales y el medio ambiente como los creados a través de la mejora convencional. 

El fitomejoramiento, incluida la tecnología de edición genética, ayudará en la lucha contra la inseguridad alimentaria en todo el mundo, a través de una mayor resistencia a la sequía y un uso reducido de fertilizantes y pesticidas, señaló la ministra.

“La orientación actualizada de la CFIA ayuda a Canadá a mantenerse competitiva en el escenario mundial”, dice Krista Thomas, vicepresidenta de Innovación de Semillas del Consejo de Granos de Canadá. “Muchos de nuestros socios comerciales ya han adoptado políticas similares basadas en la ciencia, y los agricultores fuera de Canadá han estado cultivando cultivos editados genéticamente desde 2015. Cuando dejamos que la ciencia sea el núcleo de la toma de decisiones regulatorias, sabemos que el resultado final puede ser confiable y seguro.”

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Un enfoque clave del anuncio fue una mayor transparencia para la industria del desarrollo de semillas, y Bibeau también anunció el lanzamiento planificado de una base de datos, la Base de datos canadiense de transparencia de variedades, donde se enumerarán todas las variedades de cultivos o cultivares, incluido el tipo de método de mejoramiento utilizado en su desarrollo.

Seeds Canada tiene la tarea de administrar la base de datos, con el requisito de que sea accesible, fácil de usar y actualizada. Un comité directivo, el Comité Directivo Gobierno-Industria sobre Transparencia de Innovaciones en Fitomejoramiento, compuesto por el gobierno y la industria, incluida la representación del sector orgánico, dirigirá las decisiones para la base de datos y ofrecerá supervisión y vigilancia para garantizar la integridad y la transparencia.

“Apoyamos la nueva guía de la CFIA que proporciona un enfoque sólido basado en la ciencia para el marco regulatorio nacional de Canadá”, dice Jim Everson, presidente y director ejecutivo del Consejo de Canola de Canadá. “Esto fomentará inversiones nuevas y adicionales en investigación y desarrollo en Canadá, al mismo tiempo que se mantiene la seguridad y se alinea con muchos de nuestros socios comerciales en el enfoque de la regulación de fitomejoramiento”.

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