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«Transgénico-natural»: Identifican transferencia de 49 genes de plantas hacia una mosca blanca

Bemisia tabaci

Algunas moscas blancas usan genes obtenidos desde plantas para hacer que las toxinas de sus alimentos sean inofensivas. Crédito: Getty

Investigadores franceses reportaron de la transferencia de 49 genes vegetales hacia genoma de la mosca blanca, una de las principales plagas de los cultivos en los trópicos y subtrópicos. Se trata del primer estudio sobre una cantidad tan alta de transferencias de genes desde plantas a insectos. Los hallazgos ofrecen la posibilidad de explorar las relaciones entre plantas e insectos, lo que permitiría innovar las técnicas de control de plagas y reducir el uso de plaguicidas.

AgNews / 11 de octubre de 2022.- La mosca blanca de la hoja plateada (Bemisia tabaci) es una de las principales plagas de los cultivos en los trópicos y subtrópicos. Tras estudiar su genoma, el Instituto Nacional de Investigación Agrícola, Alimentaria y Medioambiental (INRAE) y el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS), ambos de Francia, identificaron 49 genes vegetales transferidos al genoma del propio insecto. Nunca antes se había detectado un número tan elevado de genes transferidos entre las plantas y un insecto. Estos hallazgos abren la puerta a nuevas investigaciones sobre las relaciones entre plantas e insectos que podrían conducir a métodos innovadores de control de plagas y reducir el uso de pesticidas.

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La guerra entre plantas e insectos comedores de plantas se remonta a millones de años y ha llevado a ambos protagonistas a una carrera armamentística. Mientras las plantas despliegan señales y erigen barreras físicas y químicas, los insectos desarrollan estrategias inteligentes para sortear esos obstáculos. Pero los genes implicados en la adaptación de los insectos tienen a veces un origen sorprendente. Por primera vez, estudios recientes de 2020 y 2021 (Lapadula et al., 2020 y Xia et al., 2021) mostraron la transferencia de dos genes de plantas al genoma de la mosca blanca Bemisia tabaci, con un gen que da a la mosca blanca la capacidad de neutralizar las toxinas producidas por las plantas como mecanismo de defensa. Intrigados por este hallazgo, dos científicos (uno del INRAE y otro del CNRS) trataron de saber cuántos genes derivados de plantas se encontraban en el genoma de la mosca blanca, que fue secuenciado completamente en 2016.

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49 genes de origen vegetal en el genoma del insecto

Mediante un análisis bioinformático, los investigadores identificaron 49 genes vegetales en el genoma de la mosca blanca derivados de 24 eventos independientes de transferencia horizontal de genes. La mayoría de estos genes muestran rasgos de funcionalidad, lo que significa que se expresan en los insectos y tienen secuencias con signos de presión evolutiva, por lo que desempeñan un papel potencial en los insectos. Los resultados de los investigadores también muestran que la mayoría de los genes identificados, como los que participan en la producción de enzimas que descomponen las paredes celulares de las plantas, desempeñan un papel conocido en las relaciones entre las plantas y sus parásitos. Esto refleja probablemente el resultado de un proceso de selección natural de genes vegetales en los insectos, que puede haber permitido a la mosca blanca adaptarse a una gran variedad de especies vegetales. El origen y el mecanismo de estas transferencias aún se desconocen, pero todas se remontan a varios millones de años.

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Es la primera vez que se identifican tantas transferencias de genes entre plantas e insectos. Este estudio abre la puerta a nuevas investigaciones sobre las relaciones entre las plantas y las plagas, así como a los métodos de control de las plagas de los cultivos. La comprensión del papel de los genes transferidos para las plantas y los insectos podría conducir a métodos innovadores de control de plagas basados en el cultivo de plantas (selección varietal) que podrían reducir el uso de pesticidas.

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