Estados Unidos da «luz verde» al tomate morado, una «super fruta» más saludable diseñada genéticamente

Foto: Fast Company/Cathie Martin.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) acaba de descartar riesgos como plaga de plantas frente a tomates convencionales, declarando que su cultivo y multiplicación es seguro. El tomate fue modificado genéticamente ajustando tres genes, logrando altos niveles de antioxidantes beneficiosos para la salud, y la empresa Norfolk Plant Sciences espera iniciar su comercialización en Estados Unidos en 2023.

The Packer / 7 de septiembre, 2022.- Un nuevo tomate morado genéticamente modificado ha recibido «luz verde» del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA). El Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal (APHIS) del USDA anunció que revisó el nuevo tomate biotecnológico de Norfolk Plant Sciences, que fue modificado para alterar su color y mejorar su calidad nutricional.

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“Descubrimos que es poco probable que la planta presente un mayor riesgo de plaga en comparación con otros tomates cultivados, y no está sujeta a [la política del Código de Regulaciones Federales con respecto al movimiento de productos OGM]”, dijo el USDA en un comunicado de prensa. “Eso significa que, desde la perspectiva del riesgo de plagas de plantas, esta planta puede cultivarse y usarse de manera segura en multiplicación en los EE. UU.”

El USDA dijo que su respuesta se basó en información de Norfolk Plant Sciences y del USDA:

  • Familiaridad con las variedades de tomate;
  • Conocimiento de las características que alteran el color y la calidad nutricional de los frutos; y
  • Comprensión de las modificaciones.

Según las regulaciones federales, los desarrolladores pueden presentar una solicitud al APHIS para una revisión del estado regulatorio cuando creen que una planta genéticamente modificada no está sujeta a regulación, según el USDA.

USDA-APHIS revisa la planta modificada y considera si podría presentar un mayor riesgo de plagas de plantas en comparación con una planta no regulada, según el comunicado.

“Con respecto al tomate morado de Norfolk Plant Sciences, no identificamos ninguna vía plausible para aumentar el riesgo de plaga de plantas en comparación con otros tomates cultivados, y emitimos una carta de respuesta indicando que la planta no está sujeta a regulación”, dijo la agencia.

El USDA dijo que la respuesta de revisión del estado regulatorio es la primera que la agencia emite bajo las regulaciones de biotecnología revisadas del código federal. La revisión del USDA está disponible en línea.

“Ahora estamos un paso más cerca de mi sueño de compartir tomates morados saludables con muchas personas emocionadas por comerlos”, dijo Cathie Martin en el comunicado. Martin desarrolló el tomate morado mediante la ingeniería genética de un «interruptor de encendido» genético preciso, derivado de una flor comestible.

«Esta decisión muestra cómo las actualizaciones del marco regulatorio de APHIS permitirán que los científicos independientes y las pequeñas empresas desarrollen y compitan en el mercado con mejores productos, en beneficio de los consumidores y el clima», Nathan Pumplin, director ejecutivo de Norfolk Plant Sciences, dijo en el comunicado. “Esta decisión es un gran hito, que nos acerca mucho más al lanzamiento comercial de los tomates morados. Somos optimistas de que podemos comenzar una distribución limitada de tomates morados en los EE. UU. en 2023«.

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En términos de los próximos pasos, Pumplin dijo en un correo electrónico que la compañía envió información a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en busca de asesoramiento y consejo.

«Esperamos con ansias recibir su respuesta», dijo.

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