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Alimentos editados genéticamente llegarían a supermercados de Inglaterra en 2023, según Ministro de Medio Ambiente

Imagen: https://www.adweek.com/

Tomates y aceite de soja más saludable (desarrollados por edición genética en EE.UU. y Japón), llegarían al consumidor de Inglaterra si se aprueba un nuevo Proyecto de Ley. Sin embargo, desarrollo locales en trigo, camelina o papas tomarían un par de años más al encontrarse aún bajo ensayos de campo.

i News / 20 de mayo, 2022.- Los compradores en los supermercados de Inglaterra podrán comprar alimentos producidos con ingredientes editados genéticamente a partir del próximo año, según pronosticó el Secretario de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales del Reino Unido.

El Gobierno debe presentar un proyecto de ley innovador la próxima semana que allanará el camino para que los cultivos que se producen utilizando técnicas de edición genética de precisión con el objetivo de hacerlos naturalmente más resistentes y con menos necesidad de pesticidas.

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Hablando exclusivamente con i News, George Eustice dijo que el Proyecto de Ley de Tecnología Genética (Mejoramiento de Precisión) se aprobará este año, lo que podría permitir que los primeros alimentos editados genéticamente estén disponibles para 2023.

El Sr. Eustice dijo que algunos productos que ya están disponibles en otras partes del mundo podrían presentarse para su evaluación para la autorización de comercialización en Inglaterra poco después de que se apruebe la legislación. Si bien las regulaciones se limitarán a Inglaterra, es probable que el producto esté disponible en todo el Reino Unido.

“Una vez que este proyecto de ley obtenga la aprobación real, lo que probablemente será durante el transcurso de este año, tendremos un régimen que nos permitirá emitir una autorización de comercialización para cualquier semilla editada genéticamente que resulte de ese proceso.

Agregó: “Probablemente habrá algunos de estos cultivos que ya están disponibles y mejorados en otras partes del mundo. Por lo tanto, es posible que podamos tener algunos de estos cultivos que se han beneficiado de las tecnologías de edición genética listos para implementarse durante el transcurso del próximo año”.

En los EE. UU. y Canadá, un hongo que no se oxida estuvo rápidamente disponible en el mercado después de que los científicos encontraran una forma natural de editar su código genético para desactivar la enzima que hace que el hongo se torne de color café. Esto ha aumentado la vida útil y ha reducido drásticamente el desperdicio de alimentos.

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La soja editada genéticamente, que se puede usar para producir un aceite más saludable y duradero, está disponible en EE. UU. desde 2019, mientras que en 2020 Japón dio luz verde a un tomate que tiene niveles más altos de un compuesto que ayuda a reducir la presión arterial.

La medida del Reino Unido marcará la mayor divergencia del Reino Unido con respecto a las leyes europeas existentes desde que abandonó la UE, que ha prohibido la técnica durante años, aunque está comenzando a considerar la posibilidad de levantar el veto.

La edición de genes implica la técnica de reemplazar o modificar genes que regulan ciertos rasgos agrícolas, como la dependencia del agua, la resistencia a enfermedades y la nutrición con genes que funcionan mejor dentro la misma especie.

Los expertos insisten en que simplemente acelera las técnicas de mejoramiento natural, en lugar de introducir genes de diferentes organismos por completo para crear algo nuevo, como la transgenia, que está prohibida.

Tiene el potencial de hacer que los cultivos sean mucho más nutritivos y resistentes a las tormentas o plagas, y de aumentar considerablemente la resiliencia y el rendimiento del ganado, dicen los defensores.

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Dichos productos podrían estar disponibles en el Reino Unido a partir del próximo año, si es que reciben la aprobación del mercado, pero el Sr. Eustice dijo que estaría más cerca de tres a cinco años antes de que lleguen al mercado «cantidades significativas» de cultivos desarrollados en el Reino Unido a partir de semillas.

El ministro del gabinete dijo que sería poco probable que los productos desarrollados con técnicas de edición genética se etiquetaran como tales, y destacó que alrededor de un tercio de todos los alimentos para animales utilizados en la UE son modificados genéticamente (transgénicos) sin necesidad de etiquetado.

Eustice dijo que hay planes para introducir más legislación en el futuro para permitir que la edición de genes se use en el ganado, pero solo después de que la confianza del consumidor haya crecido.

Tal movimiento podría significar que los granjeros pudieran criar «ganado sin cuernos», que nace naturalmente sin cuernos, evitando la necesidad de descornar a los animales, lo que, según Eustice, es algo horrible y desagradable de hacer.

“Existe la posibilidad de que pueda usar la edición de genes para tratar otros problemas relacionados con el bienestar, particularmente en las aves de corral, por ejemplo”, dijo.

“Pero la razón por la que elegí comenzar con los cultivos en esta etapa es que soy consciente de la opinión y la confianza de los consumidores sobre estos asuntos, y creo que existen cuestiones éticas más complejas en torno al uso de este tipo de técnicas de mejoramiento cuando se trata de a los animales por los que creo que la gente está un poco más nerviosa”.

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