Logran mayor rendimiento y 25% más proteína en el trigo usando impulsores genéticos

La nueva línea de trigo creciendo en el campo. El trigo de la derecha tiene las espiguillas con flores adicionales resaltadas artificialmente en rosa para mostrar su extensión. Fuente de la foto: Universidad de Adelaida.

Un equipo de investigadores internacionales ha descubierto una forma de producir trigo de mayor calidad. Científicos de la Universidad de Adelaida en Australia y el Centro John Innes del Reino Unido han identificado un «impulsor genético» que mejora los rasgos de rendimiento en el trigo, lo que inesperadamente también puede conducir a un aumento del contenido de proteínas hasta en un 25 por ciento.

Universidad de Adelaida / 12 de mayo de 2022.- «Se sabe poco sobre el mecanismo detrás de los impulsores de los rendimientos y el contenido de proteínas en la producción de trigo», dijo el Dr. Scott Boden, de la Facultad de Agricultura, Alimentación y Vino de la Universidad de Adelaida, quien dirigió la investigación.

“Descubrir un gen que controle estos dos factores tiene el potencial de ayudar a generar nuevas variedades de trigo que produzcan granos de mayor calidad.

“Dado que el trigo representa casi el 20 por ciento de las proteínas consumidas en todo el mundo, el impacto de esta investigación puede beneficiar significativamente a la sociedad al proporcionar granos con un mayor contenido de proteínas, lo que podría ayudar a producir alimentos más nutritivos, como el pan y los cereales para el desayuno”.

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El trabajo es el primer ejemplo conocido en el que se ha utilizado una pantalla genética avanzada de una población mutante para identificar un gen que controla el desarrollo reproductivo en el trigo y los conocimientos de esta investigación tienen el potencial de ayudar a mejorar el valor nutricional y económico del cereal.

“La variación genética que identificamos proporciona un aumento del 15 al 25 por ciento en el contenido de proteínas para las plantas cultivadas en el campo. Estas variedades también producen espiguillas adicionales, conocidas como espiguillas emparejadas”, dijo el Dr. Boden.

“Todavía no hemos detectado un aumento en el rendimiento con las espiguillas adicionales, pero esperamos que se produzca un aumento en el rendimiento en las variedades de élite cultivadas por los agricultores.

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“El aumento en el contenido de proteínas se produce sin la compensación de un rendimiento reducido, por lo que este descubrimiento tiene un potencial aún mejor para proporcionar un beneficio económico a los mejoradores y productores que solo el aumento del valor nutricional por sí mismo».

“Además del importante resultado de este trabajo para el futuro del mejoramiento del trigo, la investigación en sí misma tiene un valor inmenso para la comunidad científica, ya que proporciona un ejemplo elegante de las nuevas capacidades que están disponibles para la investigación del trigo”.

El equipo espera que las nuevas variedades de trigo estén disponibles para los mejoradores en un plazo de 2 a 3 años, lo que podría traducirse en beneficios para los agricultores en un plazo de 7 a 10 años.

Los hallazgos del equipo se publicaron en la revista Science Advances.

Este proyecto fue financiado por la Royal Society (Reino Unido), el Consejo de Investigación de Ciencias Biológicas y Biotecnológicas (Reino Unido), el Consejo de Investigación de Australia (ARC), el Fideicomiso de la Industria de Granos de Australia Meridional (SAGIT) y el Instituto de Investigación Waite de la Universidad de Adelaida.

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