Bélgica autoriza ensayos de campo con maíz editado genéticamente resistente a sequía y estrés climático

Crédito: VIB, 2022.

Las autoridades federales de Bélgica han concedido permiso para realizar tres nuevos ensayos de campo con maíz editado genéticamente. Con las pruebas de campo, los científicos del Instituto Flamenco de Biotecnología (VIB) esperan confirmar que estas plantas de maíz son más resistentes al estrés climático y tienen mejor digestión (para biocombustibles) cuando se exponen a las condiciones de campo reales.

VIB / 22 de abril de 2022.-  Los efectos del cambio climático tienen un gran impacto en la agricultura. Los cultivos están sujetos a períodos más prolongados de sequía y expuestos a cantidades cada vez mayores de rayos UV que dañan el ADN, por nombrar algunos ejemplos. Estas condiciones provocan estrés, lo que dificulta el correcto desarrollo de las plantas y reduce el rendimiento de los cultivos. Para salvaguardar nuestro futuro suministro de alimentos, la agricultura necesita soluciones resistentes al clima.

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Variedades de maíz para sistemas sostenibles de producción de alimentos

Los ensayos de campo aprobados se llevarán a cabo en estrecha colaboración con el Instituto de Investigación de Agricultura, Pesca y Alimentación de Flandes (ILVO) y forman parte de los proyectos de investigación que se ejecutan en el Centro VIB-UGent de Biología de Sistemas Vegetales: el grupo de la Prof. Hilde Nelissen, que apunta a variedades de maíz más resistentes a periodos prolongados de sequía; el laboratorio del Prof. Lieven De Veylder investiga cómo aumentar la resiliencia al estrés cuando las plantas experimentan daños en el ADN causados ​​por las condiciones ambientales; y la investigación realizada por el equipo del Prof. Wout Boerjan en el desarrollo de mejores plantas digeribles y productos a base de plantas para apoyar una economía de base biológica.

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Las pruebas de campo se realizarán durante un período de tres años. Las plantas de maíz en estos estudios se mejoran a través de la técnica de cultivo de precisión CRISPR-Cas9, que permite modificaciones específicas en el material genético de la planta. Mediante ensayos de campo se puede estimar el efecto de las alteraciones genéticas sobre el ciclo de vida completo de la planta, en condiciones reales de crecimiento agrícola. Los ensayos fueron autorizados por tres ministros federales de Salud, Medio Ambiente y Agricultura después de opiniones favorables del Consejo Asesor de Bioseguridad. Tener acceso a métodos de mejoramiento de precisión basados ​​en la edición del genoma se considera muy importante para el futuro de la agricultura, ya que puede acelerar el desarrollo de cultivos resistentes al clima u otras características que mejoren la sostenibilidad de nuestros sistemas alimentarios.

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