La siembra de caña de azúcar transgénica en Brasil casi se duplicaría en 2022

Los agricultores brasileños casi duplicarán el área sembrada con caña de azúcar transgénica resistente a la plaga de la broca, según afirman ejecutivos del Centro de Tecnología de la Caña de Azúcar (CTC) la empresa brasileña desarrolladora de este cultivo.

Globo Rural / 6 de abril de 2022.- El Centro de Tecnología de la Caña de Azúcar (CTC) estima que el área sembrada con caña de azúcar transgénica resistente a la broca prácticamente se duplicará en la nueva cosecha de Brasil, que comenzó este mes en la zona centro-sur del país, ya que el sector se fortalece para invertir en más productividad y ve la biotecnología más disponible.

La empresa líder en ciencia de la caña de azúcar, que entre 2017 y 2018 tuvo la primera caña de azúcar genéticamente modificada del mundo aprobada para uso comercial por órganos reguladores de Brasil y del exterior, estima que las variedades Bt estarán en 70.000 hectáreas de la temporada 2022/23, frente a 37 mil en la temporada recién terminada en el centro-sur.

Considerando el área total de caña de azúcar en Brasil, de 8,2 millones de hectáreas en la última cosecha (2021/22), la caña de azúcar genéticamente modificada aún ocupará un área relativamente pequeña, porque la multiplicación de variedades adaptadas a diferentes tipos de suelo no es tan rápidamente como en el caso de las semillas transgénicas de soja y maíz.

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Pero, con cinco años desde las primeras aprobaciones para el uso de caña de azúcar transgénica resistente al ataque de insectos, y con cuatro variedades comerciales que han confirmado resultados en campo, la expectativa es de un avance más rápido a partir de ahora, según una evaluación de un ejecutivo de CTC, que tiene entre sus accionistas grupos del sector como Raízen, Copersucar, São Martinho, además de BNDESPar.

«El productor primero quiere verlo para creerlo, y necesita tener plántulas disponibles para poder crecer. Ahora, teniendo plántulas y resultados, ambas cosas le permiten ir apalancando», dijo el director comercial de CTC, Luiz Paes, en una entrevista a Reuters. Aún hoy, CTC es la única empresa en el mundo que tiene tecnología de caña de azúcar genéticamente modificada disponible para su comercialización a escala comercial.

Paes explicó que la primera variedad lanzada requería sembrarse en muy buenas tierras, y que las nuevas cañas transgénicas que salen al mercado ahora se pueden sembrar en zonas con más «restrictivas» o malas tierras, lo que incentiva su adopción.

La caña de azúcar resistente a la broca es considerada un importante aliado del productor, ya que la CTC estima que el insecto plaga genera pérdidas de 5 mil millones de reales por año a la industria brasileña, considerando pérdidas en productividad agrícola e industrial, calidad del azúcar y costos de insecticidas. «En esta área (con la caña transgénica), la pérdida por la broca será limitada», destacó Paes.

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