Un tomate transgénico morado más saludable finalmente llegaría al mercado de EE.UU.

Una pequeña empresa solicitó la aprobación en los Estados Unidos para vender un tomate genéticamente modificado que es rico en pigmentos beneficiosos para la salud, y que se encuentran en los berries. El tomate fue desarrollado por un centro de investigación pública en Reino Unido y ha demostrado alargar un 30% la esperanza de vida en ratones de laboratorio.

New Scientist / 23 de febrero, 2021.- Un tomate morado modificado genéticamente para que sea rico en los pigmentos beneficiosos que se encuentran en «superalimentos» como los arándanos, pronto podría salir a la venta en Estados Unidos. Una pequeña empresa llamada Norfolk Plant Sciences solicitó la aprobación el año pasado y confía en obtener el visto bueno.

“Somos optimistas de que obtendremos las aprobaciones que necesitamos”, dijo Eric Ward, asesor de Norfolk Plant Sciences, durante una presentación en línea el pasado 22 de febrero. La empresa espera vender semillas a los jardineros y suministrar tomates frescos y otros productos derivados del tomate a las tiendas.

El tomate morado fue creado por Cathie Martin en el Centro John Innes en el Reino Unido. En 2008, su equipo reportó que los ratones cuya dieta se complementó con este tomate morado en formato liofilizado vivieron casi un 30% más que aquellos con una dieta estándar o una dieta complementada con polvo de tomates normales.

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“Una vida útil un 30 por ciento más larga es increíble”, dijo durante la presentación, aunque, por supuesto, los resultados de los estudios con animales no se aplican necesariamente a las personas.

Ya existen variedades de tomate con piel morada, pero los tomates morados modificados genéticamente también tienen pulpa morada. Contienen alrededor de 10 veces más antocianinas, que son pigmentos antioxidantes.

Para lograr esto, Martin agregó dos genes de plantas: boca de dragón (Antirrhinum) y uno de Arabidopsis. Los genes agregados están activos solo en las frutas, donde aumentan la actividad de la maquinaria existente de las plantas para producir antocianinas.

“Nuestro objetivo es comercializar estos tomates como mejorados nutricionalmente, pero sin declaraciones de propiedades saludables específicas”, dijo Nathan Pumplin de Norfolk Plant Sciences durante la presentación.

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El mayor nivel de antocianinas también duplica la vida útil de los tomates. Eso significa que los tomates morados deberían ser más ecológicos que las variedades comparables.

“Si podemos reducir la cantidad de desperdicio de alimentos, eso puede tener un gran impacto”, dijo Pumplin.

Los nuevos tomates se están cruzando con otras variedades para crear de todo, desde tomates cherry morados hasta versiones beefsteak (o bistec) morado. El sabor está determinado por la variedad preexistente, dijo Pumplin.

La razón por la que los tomates nunca han salido a la venta es que obtener la aprobación para cultivos genéticamente modificados (transgénicos) ha sido extremadamente costoso. Pero en 2019, EE. UU. comenzó a revisar su sistema regulatorio de biotecnología para facilitar la aprobación de productos considerados de bajo riesgo.

«Esta es la primera vez que solicitamos la aprobación para vender los tomates morados», dijo Martin. “Las cosas parecen estar moviéndose más rápido ahora”.

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Según las nuevas reglas, el Departamento de Agricultura de EE. UU. debe responder dentro de los 180 días. La compañía todavía está esperando recibir una respuesta formal a pesar de que este plazo pasó recientemente, pero Ward dice que las interacciones con la agencia han sido «100 por ciento positivas».

Estados Unidos ya aprobó un tomate genéticamente modificado, el Flavr Savr, que salió a la venta en 1994. Sin embargo, la compañía detrás de él nunca logró obtener ganancias y las ventas cesaron.

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