Genetista Pamela Ronald ganadora del Premio Wolf 2022 en Agricultura (el «Nobel» del mundo agrícola)

La destacada genetista y fitopatóloga de la UC Davis, Pamela Ronald, fue galardonada con el Premio Wolf en Agricultura, conocido también como el «Premio Nobel» en el campo agrícola, por su «trabajo pionero en la resistencia a las enfermedades y la tolerancia al estrés ambiental en el arroz”. Dentro de su destacada carrera se incluye el desarrollo de arroz biotecnológico tolerante a sequía e inundaciones, y líneas editadas biofortificadas en pro-Vitamina A. También ha generado un alto impacto en divulgación y formación científica internacional.

Agro-Bio / 8 de marzo, 2022.- La experta genetista y patóloga, Pamela C. Ronald, fue galardonada el 8 de febrero de 2022 con el Premio Wolf en Agricultura, un reconocimiento que también llaman los ‘Premios Nobel’ en agricultura.

Ronald ha sacudido al mundo varias veces con sus descubrimientos. La primera vez fue en 1995, cuando descubrió el receptor inmunológico Xa21 en una variedad del arroz, en moscas y, luego, en ratones. Este descubrimiento fue clave par que los médicos Jules Hoffman y Bruce Beutler investigaran más sobre la activación de la inmunidad innata, conocimientos que les valieron el Premio Nobel de Medicina en 2011.

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Sin embargo, Ronald es mucho más conocida por sus investigaciones en tolerancia al estrés ambiental en plantas. Por eso, se fijó en una variedad de arroz en el este de la India que, a diferencia de otras especies del grano, soportaban hasta dos semanas bajo el agua. Así, de la mano de su colega David Mackill, logró el aislamiento del gen Submergence Tolerance 1.

Mejor conocido como Sub1, Ronald no solo aisló este gen, sino que logró una nueva variedad de arroz que, de acuerdo con su explicación, «aguantan la respiración» bajo el agua durante mucho más tiempo, lo que les permite sobrevivir en condiciones de inundación; accidentes son muy comunes en India y Bangladesh. Actualmente, más de seis millones de agricultores de subsistencia en estos países usan variedades de arroz Sub1.

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Además, en 2008 sacudió al mundo con la publicación del libro ‘Tomorrow’s Table: Organic Farming Genetics & the Future of Food’, que publicó junto a su esposo Raoul Adamchak. En este honesto texto, los autores defienden la idea de que la agricultura ecológica puede (y debe) convivir con la biotecnología, pues la unión de ambos “mundos” podría ser la respuesta a los problemas de producción de alimentos que podría enfrentar la humanidad en algunas décadas.

El Premio Wolf se otorga desde 1978 a artistas y científicos prominentes alrededor del mundo por sus logros y contribuciones al interés de la humanidad y la amistosa relación entre las personas, sin distinción de raza, género, religiosa o política, según se lee en su página web.

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Pero este no es el primer reconocimiento que recibe Ronald. En 2019 fue elegida como miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y en 2015, la revista National Geographic la reconoció como una innovadora en su campo; y ese mismo año, Scientific American la incluyó en la lista de las 100 personas más influyentes en biotecnología.

Puedes conocer más sobre el trabajo de la Doctora Pamela Ronald en este enlace.

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