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Papas fritas más saludables y menor desperdicio alimentario gracias a la edición genética

Un investigador en Australia logró producir papas modificadas genéticamente con menos azúcares inducidos por el frío y menor formación de acrilamida (potencial cancerígeno) en la producción de papas fritas u horneadas, una opción que puede resultar mejor para la economía y la salud humana.

ChileBio / 1 de febrero, 2022.- Las formas más populares de papas procesadas son las papas fritas. Sin embargo, las papas se tornan de color café después de freírlas debido a la acumulación de azúcares de hexosa. Este dorado puede resultar en el rechazo de las papas fritas lo que contribuye al desperdicio de alimentos. Por otro lado, la formación de acrilamida cuando las papas se fríen, o calientan a altas temperaturas, también presenta riesgos para la salud de los consumidores, ya que la acrilamida es una neurotoxina-cancerígena potencial. A través de CRISPR-Cas9, se desarrollaron cultivares de papa editada genéticamente para minimizar ambos factores.

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“El objetivo de este proyecto fue mejorar los cultivos existentes de papa usando edición genética (CRISPR/Cas9) para reducir la expresión de los genes vacuolar invertasa y asparagina sintetasa 1 para minimizar el endulzamiento por frío y la formación de acrilamida en productos con papas fritas”, explica Diem Nguyen Phuoc Ly, doctorante de la Universidad de Murdoch, en Australia, y quien presentó en agosto de 2021 los resultados de su investigación en Solanum tuberosum, más conocida como papa común.

Usando Agrobacterium tumefaciens o bombardeo de partículas para la entrega directa como un complejo de ribonucleoproteína, Cas9 y ARNg se administraron en células vegetales como vectores de expresión. Esto dio como resultado 20 eventos editados con transgenes y un evento editado sin transgén, que se redujeron aún más a una selección de 10 eventos transgénicos para el análisis.

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Los tubérculos editados genéticamente se almacenaron en frío y luego se sometieron a un análisis bioquímico, que mostró que los azúcares de hexosa en los tubérculos y los niveles de acrilamida en las patpas fritas disminuyeron significativamente. Los azúcares de hexosa se redujeron hasta 21 veces y la acrilamida decreció entre 3.7 y 6.8 veces en los tubérculos. A esto se suma que las papas presentaban un color más intenso al ser freídas.

Papas fritas elaboradas a partir de tubérculos de papa de tipo convencional y eventos editados genéticamente (A) y (B): papas fritas elaboradas a partir de tubérculos de tipo convencional atlántico y eventos editados genéticamente. (C) y (D): Patpas  fritas hechas de tubérculos de Desiree de tipo convencional y eventos editados genéticamente. Los tubérculos se almacenaron a 4°C durante cuatro meses, luego se pelaron y rebanaron con un espesor de 2 mm antes de freírlos a 191°C en aceite vegetal durante 60 segundos. 2 Escala = 1 cm. (Diem Ly, 2021)

“Habría tardado 20 años o más para tener el mismo resultado con crianza convencional. Con nuevas tecnologías para la cría como la edición genética, el tiempo necesario para generar una papa mejorada podría ser más corto: el proceso es más directo, preciso y puede usarse para mejorar una variedad de papa existente y aceptada”, sostiene Ly.

Los hallazgos demostraron que las papas editadas genéticamente tienen el potencial de ayudar a reducir el desperdicio de alimentos y los riesgos para la salud cuando se procesan como papas fritas o al horno. Se puede acceder al estudio completo a través del repositorio de investigación de la Universidad de Murdoch.

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