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El cannabis se comenzó a domesticar hace 12.000 años en Asia Oriental, y es tan antigua como el trigo o la cebada

El equipo investigador recopiló 110 genomas completos que abarcan el espectro del cannabis, desde plantas silvestres hasta los híbridos modernos utilizados para producción de cañamo y droga.

Gizmodo / 16 de julio de 2021.- Un equipo de investigadores acaba de examinar 110 genomas de diferentes Cannabis sativa para averiguar el origen de la planta. Sus hallazgos sitúan la génesis de la famosa planta en el noroeste de China.

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La investigación combinó 82 genomas de origen reciente con 28 genomas disponibles públicamente para plantas de cannabis de tipo cáñamo y la usada con fines recreacionales. A partir de ese extenso depósito genético, el equipo clasificó las plantas en cuatro grupos diferentes: cannabis basal, que incluye 16 plantas salvajes (plantas antiguas domesticadas que retornaron a ambientes silvestres) y variedades cultivadas naturalmente; variedades de cáñamo; cannabis silvestre para uso como droga; y cannabis híbrido moderno para droga. El equipo determinó que el grupo de cannabis basal era el cannabis más original, del que derivaron los últimos grupos, todo en los últimos 12.000 años. La investigación se publicó en Science Advances.

“Desentrañamos el origen geográfico del cultivo de cannabis (Asia Oriental), la fecha (Neolítico temprano), y la presencia de un linaje genético cannábico desconocido hasta la fecha, distinto al que dio origen a las variedades de cáñamo y marihuana distribuidas por todo el mundo, y probablemente todavía similar al ancestro común domesticado tempranamente de todos estos linajes”, dijo el coautor del estudio Luca Fumagalli, genetista de conservación de la Universidad de Lausana en Suiza, en un correo electrónico. «También descubrimos que los dos genes involucrados en la síntesis de CBD y THC se perdían alternativamente durante una selección fuerte de propiedades psicoactivas o producción de fibra, respectivamente».

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Aunque anteriormente era un tema de debate, los investigadores del cannabis han llegado a un consenso generalizado de que el cannabis se compone de una sola especie, Cannabis sativa, y esta investigación corrobora esa idea. Entonces, si escuchas a alguien referirse a índica, todavía está hablando de una planta de Cannabis sativa.

El equipo determinó que los progenitores silvestres del cannabis se han extinguido, de ahí la presencia exclusiva de variedades cultivadas y salvajes (o ferales en este caso). Esta idea se había propuesto anteriormente, pero la amplitud de la investigación reciente corrobora hallazgos anteriores. Un estudio anterior se centró en el polen de cannabis antiguo y la planta Humulus relacionada (es posible que la conozca como lúpulo, cuyos diferentes tipos se agregan a la cerveza), que se encuentran en toda Asia y se remontan a decenas de millones de años. Pero ese estudio simplemente fechó el polen, en lugar de rastrear cómo las diferentes cepas de plantas de todo el mundo se interrelacionan y surgen en diferentes momentos.

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“Mediante el análisis del panel de genomas de Cannabis sativa más diverso geográficamente hasta la fecha, Ren et al. han circunscrito de manera concluyente a esta planta distribuida globalmente como perteneciente a una sola especie, Cannabis sativa”, dijo Ryan Lynch, un ecologista e investigador del cáñamo que no estaba afiliado al estudio reciente, en un correo electrónico. “Si se confirman, estos son hallazgos importantes que requieren más estudios y esfuerzos de conservación inmediatos para preservar la diversidad genética restante de Cannabis sativa, que corre el riesgo de perderse para siempre debido a la falta general de financiación y esfuerzo de las agencias científicas y de conservación de germoplasma.»

El equipo identificó genes específicos seleccionados para cultivo. Esos genes estaban relacionados con la formación de las ramas de la planta, el momento de su floración, la fuerza de sus paredes celulares y, quizás lo más interesante, la síntesis y la potencia de los cannabinoides en las plantas de tipo fármaco. Fumagalli dijo que, en el futuro, al equipo le gustaría comparar el contenido de cannabinoides producido por plantas silvestres y basales, «que predecimos será significativamente más bajo que el producido por cáñamo y tipos de drogas».

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