Filipinas aprueba la bioseguridad y consumo de una berenjena transgénica resistente a plagas

En la misma semana que Filipinas finalmente aprueba la propagación comercial del arroz dorado, también otorga la aprobación de consumo humano de una berenjena transgénica resistente a plagas, previamente cosechada con éxito en Bangladesh, donde los agricultores han aumentado radicalmente sus rendimientos e ingresos, y reducido el uso de pesticidas. Sin embargo, aún falta la aprobación de propagación comercial para que llegue a los campos de los agricultores.

ISAAA / 23 de julio de 2021.- Después de una rigurosa evaluación de bioseguridad del Departamento de Agricultura de Filipinas-Oficina de Industria Vegetal (DA-BPI), se aprobó el evento de berenjena Bt ‘EE-1’ para uso directo como alimento, pienso o para procesamiento (FFP) y se emitió el Permiso de Bioseguridad No. 21-078FFP a la Universidad de Filipinas Los Baños (UPLB). Se ha demostrado que la berenjena transgénica Bt es tan segura como una berenjena convencional y puede sustituir a su contraparte tradicional, según la aprobación de DA-BPI.

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La berenjena Bt contiene una proteína natural de la bacteria del suelo (Bacillus thuringiensis) que la hace resistente a la plaga conocida como barrenador del fruto y el brote (EFSB), la plaga más destructiva de la berenjena. La proteína Bt afecta solo al gusano EFSB y es segura para humanos, animales de granja e insectos no objetivo. «La berenjena Bt es segura ya que solo se dirige a EFSB. Es segura para humanos, animales e insectos no objetivo», explica la Dra. Lourdes D. Taylo, líder del estudio del proyecto de berenjena Bt de UPLB.

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La aprobación de FPP de la berenjena Bt es el último hito en el proceso regulatorio de bioseguridad en Filipinas. Sin embaergo, para completar el proceso regulatorio de bioseguridad, la berenjena Bt necesitará la aprobación de propagación comercial para la evaluación de la seguridad ambiental antes de que pueda estar disponible para el público.

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Las evaluaciones de impacto ex ante de la adopción de la berenjena Bt revelaron que la comercialización de la berenjena Bt aumentará el rendimiento comercial en un 192% y reducirá la aplicación de pesticidas por hectárea en un 48%. Cuando se apruebe para su lanzamiento comercial, las semillas de berenjena Bt de polinización abierta y las variedades híbridas estarán disponibles para los agricultores filipinos.

Filipinas se une a Bangladesh como los únicos dos países que han certificado la seguridad de la berenjena Bt. Bangladesh fue el primer país en plantar berenjena Bt en 2014. De 2014 a 2019, un total de 91.270 pequeños agricultores en Bangladesh han plantado berenjena Bt.

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