Poroto transgénico resistente a devastador virus ya está a la venta en el mercado brasileño

Científicos de la estatal brasileña Embrapa lograron un poroto que es 78% más eficiente y además con un menor uso de pesticidas, haciendo desaparecer el virus del mosaico dorado que hizo perder más de 300 toneladas al año, lo que equivale el alimento de unas 15 millones de personas.

ChileBio / 22 de julio de 2021.- Finalmente, luego de 15 años de investigación, los porotos transgénicos de la estatal Embrapa (Corporación Brasileña de Investigación Agrícola) salieron al mercado en Brasil. Un anhelo de muchos pequeños productores, ya que el poroto es la principal fuente de alimentación de ese país. El nuevo cultivo transgénico logró aumentar la productividad de los cultivos al reducir el uso de pesticidas para combatir el virus del Mosaico Dorado, que devastaba cientos de miles de hectáreas.

La tecnología transgénica se denominó RMD, acrónimo de “Resistencia al Mosaico Dorado”. Este virus ha destruido las plantaciones de poroto del país durante décadas. Esta enfermedad es transmitida por la mosca blanca, y para combatirla la requiere un mínimo de 5 pulverizaciones de insecticidas para su control. Algunas situaciones graves registran hasta 20 aplicaciones. Aun así, el control obtenido es parcial. Históricamente, en cultivos de porotos infectados, las pérdidas ocasionadas por el mosaico dorado han rondado el 40% de la producción. En Brasil en su conjunto, considerando las 3 cosechas existentes, se estima una pérdida anual de 300 mil toneladas de poroto, cantidad que alimentaría a casi 15 millones de personas.

En las pruebas de campo realizadas por la Unidad de Arroz y Poroto de Embrapa, con la variedad que se encuentra en los supermercados brasileños, el rendimiento promedio de la semilla Carioca RMD fue 18,3% superior al de las variedades convencionales. Y, en experimentos llevados a cabo en zonas con alta incidencia de mosaico dorado, la rentabilidad de los porotos transgénicos fue un 78% mayor.

La reducción del uso de plaguicidas en los cultivos de poroto, sin comprometer el cultivo cosechado, es un gran avance no sólo para los agricultores, en su mayoría pequeños, sino también para el medio ambiente“Los porotos transgénicos de Embrapa son un buen caso en el que todos ganan”, comenta Miguel Angel Sánchez, Director Ejecutivo de ChileBIO. “Este poroto demuestra que las mejoras logradas con biotecnología pueden estar al alcance de todos, especialmente los pequeños agricultores de vastas zonas de Brasil donde se produce el poroto. Este es un gran avance para fortalecer la Seguridad Alimentaria y a la vez la sostenibilidad de la agricultura”, agrega.

¿Y su sabor?

Para aquellos que temen que con este nuevo poroto, sus ricas condiciones de sabor, nada cambia: no son diferentes de los porotos convencionales. Todo es idéntico: el aspecto de la planta, la forma de los granos, la composición nutricional y el sabor. Para fines de etiquetado obligatorio, Embrapa puso a disposición en el mercado brasileño el producto con el logo transgénico. Así, garantiza la información de  los consumidores, quienes podrán elegirlo o no.

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