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India desarrolla su primer caucho transgénico nacional: fue mejorado para crecer con bajas temperaturas

GM Rubber

La planta de caucho transgénico es la primera de su tipo desarrollada por un Instituto local y exclusivamente para una región de la India. Fue modificada aumentando una proteína propia del mismo cultivo, lo cual le permite resistir mejor ciertos tipos de estrés ambiental como el frío, que no permite producir caucho convencional durante el invierno.

UMMID / 22 de junio, 2021.- En un paso histórico, la primera planta de caucho genéticamente modificado (GM) del mundo fue plantada el martes en las afueras de Guwahati por el presidente y director ejecutivo de Rubber Board, K.N. Raghavan.

La «planta de caucho transgénico», que se plantó en la granja de investigación Sarutari de la Junta de Caucho cerca de Guwahati, se desarrolló en el Instituto de Investigación del Caucho de India (RRII) con sede en Kerala a través de largos años de investigación en su laboratorio de biotecnología.

Raghavan dijo que se espera que la planta de caucho transgénico, la primera de su tipo desarrollada exclusivamente para esta región, crezca bien en las condiciones climáticas de la región montañosa del noreste.

Revolucionario

El presidente de la Junta de Caucho dijo que la planta de caucho transgénico cambiaría las reglas del juego en el cultivo de caucho natural en la India, con copias adicionales del gen MnSOD (superóxido dismutasa que contiene manganeso) insertadas en ella.

«Se espera que la planta de caucho transgénico supere las severas condiciones de frío durante el invierno, que es un factor importante que afecta el crecimiento de las plantas de caucho jóvenes. El caucho natural es nativo de los bosques cálidos y húmedos del Amazonas y no es naturalmente adecuado para las condiciones de frío en esta parte del país«, dijo.

Raghavan dijo que mediante el mejoramiento y la selección, RRII, un organismo de investigación de la Junta de Caucho, había desarrollado anteriormente dos clones híbridos de caucho de alto rendimiento que se adaptan a las condiciones climáticas de la región noreste.

Según el médico convertido en funcionario del Servicio de Impuestos de la India, el crecimiento del caucho joven permanece suspendido durante los meses de invierno, que también se caracterizan por un secado progresivo del suelo.

«Esta es la razón del largo período de inmadurez de este cultivo en la región. El gen MnSOD tiene la capacidad de proteger a las plantas de los efectos adversos de las tensiones ambientales severas como el frío, la sequía, etc.

«Los estudios de laboratorio realizados en el RRII en Kottayam de Kerala mostraron que las plantas de caucho transgénico sobreexpresaron el gen MnSOD como se esperaba, ofreciendo protección a las células. Por lo tanto, se espera que las plantas de caucho transgénico crezcan rápido aquí«, dijo Raghavan.

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Cultivo experimental

Explicó además que lo que se siembra ahora no esta en fase comercial, sino a nivel experimental siguiendo todas las medidas de bioseguridad obligatorias aplicables a los ensayos de campo con cultivos transgénicos.

También disipó temores infundados sobre el caucho transgénico. El gen MnSOD utilizado en el caucho transgénico se tomó de la propia planta de caucho, dijo.

“Sus copias se multiplicaron en el laboratorio y se reinsertaron en una célula de la planta de caucho que luego se regeneraba en una planta completa que ahora se planta en el campo.

«No hay especies de plantas en la India que puedan reproducirse con caucho natural. Por lo tanto, no hay riesgo de que los genes fluyan del caucho transgénico a otras especies nativas, una preocupación que a menudo plantean los grupos ambientalistas contra las plantas transgénicas en general«, dijo. señaló.

Cultivo de caucho

Raghavan afirmó que la Junta del Caucho ha otorgado gran importancia a sus actividades en la región noreste de la India, donde el cultivo del caucho es una herramienta potencial para el desarrollo rural y el empoderamiento de los campesinos, incluidas las comunidades indígenas de la región.

La Junta de Caucho promueve activamente el cultivo de caucho en la región con el apoyo financiero de la industria india de neumáticos.

Su elección de Assam para plantar el primer caucho transgénico también demuestra la importancia que otorga a la región.

Un alto funcionario de la Junta de Caucho dijo que siete estados del noreste, especialmente Tripura y Assam, están cultivando caucho en 190.000 hectáreas de tierra anualmente, produciendo 111,700 toneladas de caucho natural.

Tripura, que es el segundo estado productor de caucho natural más grande del país después de Kerala, actualmente cultiva caucho natural en 85.500 hectáreas de tierra y produce 62.000 toneladas de caucho al año.

Más de 150 mil familias están directa e indirectamente asociadas con el cultivo del caucho en el estado nororiental.

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