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Otro éxito biotecnológico: Finalmente el salmón transgénico AquAdvantge sale a la venta en EE.UU.

salmon transgénico

A pesar de los últimos obstáculos regulatorios, un intento de bloqueo por una ONG, y la contingencia de la pandemia, finalmente el salmón transgénico de rápido crecimiento (de la empresa Aquabounty) saldrá a la venta en Estados Unidos a fines de mayo. Los primeros compradores ya «hacen fila» reservando 5 toneladas métricas del pescado.

American Council on Science and Health / 11 de mayo, 2021.- Los primeros clientes forman fila para el debut del salmón transgénico de AquaBounty, comprometiéndose a comprar cinco toneladas métricas del pescado que se recolectará a fines de mayo. Después de 30 años de obstáculos regulatorios, demandas y oposición activista, el salmón AquAdvantage podría finalmente dirigirse a los restaurantes y tiendas de comestibles de Estados Unidos.

En marzo, grupos anti-OGM en los EE. UU. lanzaron un último esfuerzo para detener la comercialización del salmón transgénico AquAdvantage desarrollado por la empresa AquaBounty. En años pasados, tales campañas convencieron a los principales distribuidores y minoristas de alimentos a distanciarse públicamente de los peces transgénicos. Pero parece que las cosas finalmente están cambiando en la industria pesquera. AquaBounty anunció el pasado 10 de mayo que:

Se han recibido órdenes de compra para la cosecha planificada de 5 toneladas métricas de su salmón del Atlántico modificado genéticamente (GE). La primera cosecha está programada para finales de mayo en la piscifactoría de Indiana de la Compañía. La Compañía continuará aumentando la producción a su máxima capacidad durante todo el año.

La noticia llega inmediatamente después de un reciente anuncio de que el mayorista de productos del mar de EE. UU., Samuels & Sons, llevará el pescado de AquaBounty. La empresa citó su deseo de “estar a la vanguardia” y ofrecer a sus clientes una fuente de salmón más sostenible.

Mucho tiempo para debutar

El salmón del Atlántico diseñado por AquaBounty será el primer animal biotecnológico vendido en restaurantes y tiendas de comestibles de EE. UU. Los peces contienen un gen de la hormona del crecimiento proveniente del salmón Chinook y un interruptor de encendido y apagado proveniente del abadejo oceánico. A diferencia del salmón convencional, los peces de AquaBounty crecen durante todo el año, lo que reduce a la mitad el periodo de crecimiento y en gran medida la cantidad de alimento que consumen. Esto, como resultado, genera importantes beneficios ambientales como una menor huella ecológica. Solo las hembras estériles se producen para el consumo en las instalaciones de Indiana, que están bien aseguradas.

[Recomendado: Previniendo el escape de salmones transgénicos]

La empresa de biotecnología ha superado todos los obstáculos imaginables en el camino hacia la comercialización de su salmón, comenzando con su solicitud inicial para la aprobación de la FDA en 1995. En 2010, la agencia de seguridad alimentaria publicó un análisis de orientación que confirma que el salmón transgénico no representa una amenaza para la salud humana o el entorno; los peces son equivalentes a sus contrapartes convencionales en todos los sentidos, dijo la agencia. Pero la interferencia política de la Administración Obama y la agitación de los grupos activistas retrasaron la aprobación de la FDA hasta 2015. Los problemas regulatorios adicionales, los litigios y la pandemia de COVID-19 retrasaron la comercialización hasta 2021. [1]

La inserción de los 2 nuevos genes le permite al salmón GM crecer hasta el tamaño del mercado en 16-18 meses en lugar de tres años como el salmón atlántico tradicional.

El movimiento anti-OGM pierde impulso

AquaBounty es la segunda empresa de biotecnología en los últimos años que se enfrenta a la industria anti-OGM y gana. Impossible Foods obtuvo la aprobación de la FDA en 2018 para el ingrediente clave en su carne «Impossible» de origen vegetal, una leghemoglobina de soja producida con la ayuda de levadura transgénica, lo que permite a docenas de restaurantes de comida rápida vender su hamburguesa vegana. Luego, la compañía obtuvo nuevamente la aprobación de la agencia en 2019 y comenzó a ofrecer su carne de origen vegetal en las tiendas de comestibles de EE. UU. El éxito de Impossible provocó poco, si es que hubo, rechazo de los consumidores e incluso obtuvo el respaldo cauteloso de algunos grupos anti-OGM que anteriormente eran ruidosos, en particular la Unión de Científicos Preocupados.

El lunes pasado, el Tribunal del Noveno Circuito dictaminó que la FDA revisó adecuadamente el ingrediente hemo de Impossible antes de dar su sello de aprobación, rechazando una demanda de marzo de 2020 presentada por el Centro de Seguridad Alimentaria (CFS). CFS es el mismo grupo activista que demandó para bloquear la aprobación del salmón AquAdvantage por parte de la FDA.

Si bien el movimiento anti-OGM ejerció una tremenda influencia política hace solo unos años, su estatus en la cultura estadounidense dominante ha declinado rápidamente. Los grupos de activistas ya no pueden organizar protestas masivas, atraer la atención de los medios o, como hemos visto, bloquear la aprobación de los productos genéticamente odificados como antes. Estos desarrollos han llevado a algunos comentaristas a especular que el activismo anti-OGM está entrando en sus últimos días como una causa política viable. Esperamos que esas predicciones sigan siendo ciertas.

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