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Mango con mejor sabor y vida útil: Secuencian genoma de una variedad para potenciar su mejoramiento genético

Un equipo de científicos de la Universidad de Florida ha secuenciado el genoma del mango ‘Tommy Atkins’, una variedad de importancia internacional originaria de Florida y valorada por su muy larga vida útil, resistencia a plagas y otros rasgos beneficiosos. Esta información genética es clave para el mejoramiento genético de mangos con mejor sabor, textura, resistencia a plagas y mejor vida de pos-cosecha.

Universidad de Florida / 25 de marzo, 2021.-  Un equipo de científicos de la Universidad de Florida ha secuenciado el genoma del mango ‘Tommy Atkins’ de importancia internacional, una variedad que se originó en Florida (UF) y que es valorada por su muy larga vida útil, resistencia a las plagas y otros rasgos beneficiosos clave.

Si bien no se considera el más sabroso, se erige como una de las variedades de mango más importantes a nivel mundial.

Los científicos del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias (IFA) de la UF están trabajando en el crecimiento de la industria nacional del mango en el Estado del Sol, conociendo el potencial de mayores ganancias, volúmenes de exportación y una mayor demanda de los consumidores.

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“Ahora tenemos las instrucciones genéticas completas del ‘Tommy Atkins’, que es un mango de exportación primario”, dijo Alan Chambers, genetista de plantas tropicales del Centro de Educación e Investigación Tropical UF / IFAS. <<«Ahora podemos usar esto como una herramienta para responder preguntas como,» ¿Por qué Tommy Atkins tiene un color de piel tan bueno? «,» ¿Por qué Tommy Atkins es tan resistente a las enfermedades? «,» ¿Qué hace que Tommy Atkins sea tan bueno para el envío?»>>, afirma.

El genoma es el conjunto completo de instrucciones genéticas de un organismo. Cada genoma contiene toda la información necesaria para construir ese organismo y le permite crecer y desarrollarse con éxito. Las instrucciones de un genoma están formadas por ADN, que contiene un código químico único que guía el desarrollo, el crecimiento y la salud.

Chambers y su equipo creen que su trabajo es una herramienta esencial que se utilizará para ayudar a cultivar las variedades de mango que los consumidores y agricultores desean.

Con estas instrucciones podemos comenzar a comparar diferentes plantas”, dijo. “Por ejemplo, esas instrucciones pueden ayudarnos a comprender por qué una planta tiene una cáscara roja en lugar de una cáscara amarilla, o por qué un mango sabe a piña. Las mismas instrucciones nos ayudan a encontrar el ADN responsable de esas diferencias ”, dijo Chambers.

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Los resultados del estudio «El genoma del mango» Tommy Atkins «revela genes candidatos para la calidad de la fruta» se publicaron recientemente en BMC Biology, una revista de acceso abierto revisada por pares. Chambers espera que esta sea la guía que los investigadores han estado buscando para comenzar a comparar diferentes variedades que puedan ayudar a explicar qué crea diferentes rasgos entre las muchas variedades.

En el caso del ‘Tommy Atkins’ y como parte del programa de fitomejoramiento UF/IFAS, este es un hito.

Esto eventualmente beneficiará el desarrollo de nuevos cultivares de mango que son mejores que los que tenemos actualmente y más rápidos a través del fitomejoramiento. La iniciativa global conecta la experiencia, la tecnología y los investigadores interesados ​​que crean una verdadera sinergia. Ninguno de nosotros puede hacer esto solo”, dijo.

India cultiva más mangos que cualquier otro país del mundo con una producción anual estimada en más de 18 millones de toneladas. Mientras tanto, Asia produce el 75 por ciento de todos los mangos del mundo. Estados Unidos es un importante importador mundial de mangos, según el Departamento de Agricultura de EE. UU., en la actualidad, la mayoría de los mangos que se encuentran en las tiendas de comestibles de los Estados Unidos se cultivan en México, Haití, América del Sur y Florida. Estados Unidos, que estima que su tamaño de mercado para los mangos es de 250.000 toneladas, importa la fruta principalmente de México y otros países centroamericanos.

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Los mangos importados deben recolectarse antes de que alcancen su máxima calidad y deben someterse a un tratamiento de cuarentena antes de su envío para controlar los insectos. El tratamiento de cuarentena calienta los mangos y no es bueno para la calidad del consumidor. Los mangos cultivados en Florida no necesitan tratamiento y se pueden cultivar para obtener un mejor sabor.

Todo lo relacionado con la investigación genética o de fitomejoramiento es más eficiente con un genoma”, dijo Chambers. “Esta investigación libera todo el potencial para desarrollar mangos de mejor calidad que pueden producir mejores sabores, textura, resistencia a enfermedades, comerciabilidad, todo en apoyo de una industria nacional”.

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