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CRISPR permite la domesticación de plantas silvestres en poco tiempo

Con esta técnica de edición genética se transforma una especie de arroz silvestre de forma alargada en una planta compacta y productiva.

Nature / 5 de febrero, 2021.- Los científicos han utilizado la secuenciación y edición del genoma para desarrollar una domesticación rápida de las plantas, lo que permite la rápida transformación en poco tiempo del arroz silvestre en una cosechas de alto rendimiento.

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La forma común del arroz cultivado (Oryza sativa) presenta, en la mayoría de sus células, dos copias del genoma; pero algunos de sus parientes silvestres presentan cuatro, un rasgo que se ha asociado con el crecimiento de plantas vigorosas y resistentes. Para aprovechar esta diversidad genómica, Jiayang Li, de la Academia China de Ciencias en Pekín, y sus colaboradores han ideado una forma de introducir cambios precisos en el genoma de una especie silvestre de arroz denominada Oryza alta, cuyas plantas presentan una forma alargada. Esta edición precisa del genoma constituye una tarea difícil de llevar a cabo en numerosas plantas.

El arroz domesticado estándar (izquierda, Oryza sativa) tiene tallos más cortos y granos más grandes que una especie de arroz salvaje (derecha, Oryza alta). Crédito: H. Yu et al./Cell

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Al secuenciar los genomas de docenas de variedades de arroz silvestre, incluidas algunas de O. alta, el equipo identificó las versiones de 123 genes de O. alta que se sabe que en el arroz cultivado determinan algunos rasgos agrícolas importantes, como el rendimiento y la calidad del grano. A continuación, los autores emplearon técnicas de edición del genoma basadas en CRISPR para mejorar seis de esos rasgos, con lo que han demostrado un método rápido y eficaz para lograr que el arroz silvestre se vuelva más adecuado para la agricultura.

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