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Científicos turcos desarrollan nuevas vacunas contra COVID-19 mediante plantas transgénicas

Dr. Mammedov y científica de su laboratorio en la en la Universidad de Akdeniz.

Los estudios iniciales de una vacuna contra COVID-19 en la Universidad de Akdeniz (Turquía) han finalizado. El Dr. Mammedov, a cargo del equipo científico, afirma que han desarrollado 5 vacunas candidatas más efectivas contra todas las mutaciones del coronavirus al producir proteínas a partir de hojas de plantas genéticamente modificadas, y además agrega obtuvieron éxito con la vacuna en animales y que comenzarán los ensayos en humanos.

Demirören News Agency (DHA) / 30 de noviembre, 2020.- El Dr. Tarlan Mammedov, miembro del Comité Científico del Instituto de Vacunas de los Institutos Nacionales de Salud de Turquía y profesor en el Departamento de Biotecnología Enzimática y Microbiana de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Akdeniz, junto a su equipo de 20 investigadores, finalizaron los estudios pre-clínicos de vacunas candidatas contra COVID-19 obtenida en plantas transgénicas que expresan antígenos contra el virus.

Realizaron estudios de vacunación de nueva generación utilizando 3 laboratorios y 1 cámara climática mediante el ‘Transient Plant Expression System‘. El Dr. Mammedov explicó que la planta modelo de laboratorio, ‘Nicotiana Benthamiana’, un pariente silvestre del tabaco, se cultivó en la cámara climática con fertilizantes que contenían una formulación especial a un nivel de humedad del 50-60% a 22-24 grados y alcanzó un cierto tamaño.

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El Dr. Mammedov ha trabajado anteriormente en la producción de antígenos obtenidos en plantas con el fin de generar vacunas candidatas contra patógenos como malaria, ántrax y rabia, esta aplicando el mismo enfoque para Covid-19. Afirma que mediante ingeniería genética, se modifica genéticamente la planta, la cual se reorganiza y produce nuevas proteínas en sus hojas. Enfatiza que produjeron 5 tipos de vacunas candidatas como resultado del análisis necesario, y que las vacunas desarrolladas contienen proteínas que serían efectivas contra todas las mutaciones del coronavirus; además anunció que han tenido éxito en experimentos con animales y que comenzarán los ensayos de vacunas en humanos.

3 vacunas candidatas tuvieron éxito en animales

El Dr. Mammedov explicó que lograron el éxito en los estudios de vacunación que comenzaron en abril y que desarrollaron 5 vacunas candidatas. Afirma que 3 de las vacunas candidatas pasaron las pruebas en animales: «De acuerdo con los resultados de las pruebas en animales, demostramos que las vacunas candidatas contra el coronavirus producen altas cantidades de anticuerpos funcionales en animales. Después de eso, podemos pasar a las pruebas en humanos».

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Al afirmar que desarrollaron vacunas a base de proteínas, el Dr. Mammedov dijo: «Producimos proteínas a partir de hojas de plantas. Producimos enzimas que son productos de estos genes mediante la transferencia de un gen deseado hacia las células de las hojas de las plantas. Las vacunas que desarrollamos tienen ventajas sobre otras vacunas; no tienen virus ni bacterias. Las vacunas a base de proteínas (hay más de 1500) son seguras.»

3 kits separados que miden el nivel de anticuerpos

Destacando que es muy importante determinar los niveles de anticuerpos de los pacientes con coronavirus, el Dr. Mammedov agrega: «Si los niveles de anticuerpos son altos, significa que estas personas tienen menos riesgo de contraer coronavirus. Si el nivel de anticuerpos es bajo, es muy probable que estas personas contraigan la enfermedad por coronavirus nuevamente. Es muy importante determinar el nivel de anticuerpos contra Covid-19. Hemos desarrollado 3 kits para esto. Estos kits se pueden usar para determinar los niveles de anticuerpos contra Covid-19».

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Afirmando que están trabajando en la enzima convertidora de angiontensina 2 (ACE2), que tiene un papel importante en el cuerpo humano, el Dr. Mammedov agrega: «Una de las características de Covid-19 es el receptor del virus MERS, la enzima ACE2, que es bloqueada por el virus. Una baja cantidad de enzima ACE2 en el cuerpo puede causar grandes problemas en los seres humanos. Especialmente los pacientes en cuidados intensivos pueden estar sufriendo la enfermedad debido a la baja cantidad de esta enzima».

«Nos aseguramos de que esta enzima se cree en grandes cantidades con el Transient Plant Expression System«.

Afirmando que la enzima se produce a partir de la planta mediante ingeniería genética (plantas genéticamente modificadas), el científico agrega que tuvieron éxito en la producción de grandes cantidades. «Pudimos producir hasta 500 gr de la enzima ACE2, a partir de 1 kilogramo de hojas de plantas. Se puede aplicar especialmente a pacientes que permanecen en cuidados intensivos debido a Covid-19. La inclusión de tal enzima en el cuerpo humano en una cantidad significativa puede salvar la vida de estas personas».

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«Creemos que tendremos éxito con el coronavirus»

Profe. Dr. Mammedov señaló que también transmitieron la información sobre su trabajo al Ministro de Salud, Fahrettin Koca, y que se les brindó el apoyo necesario.

Enfatizando que él y su equipo se enfocaron en esta vacuna, Mammedov dijo: «Hemos tenido éxito con vacunas muy severas como la malaria, el ántrax, la rabia. Creemos que tendremos éxito con el coronavirus. Trabajamos intensamente, pero estos estudios llevan tiempo. Le pedimos a nuestra gente que se proteja y tome todas las precauciones necesarias durante este tiempo» finalizó.

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