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Plantas genéticamente modificadas que producen grandes cantidades de compuestos medicinales

Un nuevo trabajo de un equipo internacional de científicos revela un gen responsable de la síntesis de antraquinonas en las plantas. Sus hallazgos podrían ayudar a los científicos a cultivar un mecanismo basado en plantas para cosechar estos compuestos útiles en grandes cantidades.

Carnegie Institution for Science / 24 de noviembre, 2020.- Las antraquinonas son una clase de compuestos naturales apreciados por sus propiedades medicinales, así como para otras aplicaciones, incluidos los tintes ecológicos. A pesar del gran interés, el mecanismo por el cual las plantas los producen ha permanecido envuelto en un misterio hasta ahora.

Un nuevo trabajo de un equipo internacional de científicos que incluye a Sue Rhee de Carnegie Institution for Science revela un gen responsable de la síntesis de antraquinonas en las plantas. Sus hallazgos podrían ayudar a los científicos a cultivar un mecanismo basado en plantas para cosechar estos compuestos útiles en grandes cantidades.

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«Senna tora es una leguminosa con propiedades medicinales basadas en antraquinonas que han sido reconocidas durante mucho tiempo en las antiguas tradiciones chinas y ayurvédicas, incluidos los beneficios antimicrobianos y antiparasitarios, así como la prevención de la diabetes y enfermedades neurodegenerativas», explicó Rhee.

A pesar de sus extensas aplicaciones prácticas, los estudios genómicos de Senna han sido limitados. Entonces, dirigido por Sang-Ho Kang del Instituto Nacional Coreano de Ciencias Agrícolas y Ramesh Prasad Pandey de la Universidad Sun Moon y MIT, el equipo de investigación utilizó una variedad de enfoques genéticos y bioquímicos sofisticados para identificar la primera enzima formadora de antranoides conocida en las plantas.

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«Ahora que hemos establecido el primer paso de la escalera, podemos avanzar rápidamente para dilucidar el conjunto completo de genes involucrados en la síntesis de antraquinona», dijo el autor principal Kang.

Senna tora

Una vez que se conoce por completo el proceso por el cual las plantas producen estos importantes compuestos, este conocimiento se puede utilizar para diseñar una planta que produzca altas concentraciones de antraquinonas que pueden usarse con fines medicinales.

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«Las mismas técnicas que utilizamos para ayudar a mejorar los rendimientos de cultivos agrícolas o biocombustibles también se pueden aplicar al desarrollo de métodos de producción sostenibles para medicamentos de origen vegetal», concluyó Rhee.

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