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Filipinas comercializaría el arroz dorado hacia 2023, un transgénico que evita la ceguera y muerte infantil

El arroz dorado, una variedad genéticamente modificada para producir pro-vitamina A, ha sido sometido a un proceso de recepción de comentarios públicos antes de aprobar su propagación comercial. Sin embargo, sus proponentes estiman que el producto no llegaría a los mercados hasta aproximadamente 2023 o más tarde, ya que aún hay procesos regulatorios y burocráticos que superar.

Business Mirror / 23 de noviembre, 2020.- El Instituto de Investigación del Arroz de Filipinas (PhilRice) dijo que el período de comentarios públicos de 60 días para la propagación comercial propuesta del arroz dorado ha comenzado formalmente.

«El arroz dorado ha sido evaluado previamente para la seguridad alimentaria en cinco países, incluido Filipinas, y estamos seguros de que cumplirá con los rigurosos estándares de nuestros reguladores», dijo el director ejecutivo de PhilRice, el Dr. John de Leon, en un comunicado de prensa emitido el 20 de noviembre.

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En una conferencia de prensa virtual el lunes, el líder del proyecto Healthier Rice de PhilRice, el Dr. Renante L. Ordonio, dijo que todos tienen la oportunidad de dar sus comentarios al Departamento de Agricultura-Oficina de Industria Vegetal (DA-BPI) con respecto a su solicitud de propagación comercial.

La solicitud de propagación comercial es la última etapa del proceso regulatorio para cultivos biotecnológicos bajo la Circular 1 de Departamento Conjunto de 2016.

Sin embargo, Ordonio dijo que la visión de que el arroz dorado llegue al mercado nacional está lejos de la realidad, ya que el cultivo se someterá a más procesos regulatorios y aprobaciones, como el registro de variedades y la prueba nutricional después de obtener un permiso de propagación comercial. Más aún, Ordonio dijo que aceptan el hecho de que la aplicación de propagación comercial también podría enfrentar oposición, por lo tanto, arrastrando más el proceso de solicitud.

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Pero basándose en sus estimaciones aproximadas, Ordonio dijo que tienen la esperanza de que el arroz dorado se distribuya en el mercado a partir de 2023.

“La realidad es que hay oposiciones. Solíamos esperar recibir los permisos lo antes posible, pero no sucedió a medida que avanzaba el proceso de solicitud. Pero tenemos la esperanza de que [se hará en 2023] ”, dijo.

“Hay cuellos de botella en el camino. Todavía tenemos que realizar encuestas en las provincias donde se desplegará arroz dorado, así como estudios de mercado y pasar pruebas nutricionales de organismos independientes ”, agregó Ordonio.

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Durante años, PhilRice y el Instituto Internacional de Investigación sobre el Arroz (IRRI) han estado trabajando juntos para desarrollar e introducir el arroz dorado en Filipinas, como un medio para combatir la deficiencia de vitamina A.

El arroz dorado es un arroz genéticamente modificado que contiene betacaroteno (una fuente de vitamina A) y se puede cultivar como el arroz endogámico común, según PhilRice.

“Está destinado a proporcionar entre el 30 y el 50% del requerimiento promedio estimado de vitamina A de los niños pequeños. La deficiencia de vitamina A [DAV] sigue siendo un problema de salud pública importante que afecta a casi el 17% de los niños filipinos de cinco años o menos”, dijo.

“Una aplicación exitosa permitirá a DA-PhilRice proceder con el despliegue a escala piloto del arroz dorado en comunidades filipinas seleccionadas y sentar las bases para futuras investigaciones sobre su impacto en la ingesta y el estado de la vitamina A”, agregó.

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PhilRice espera llevar a cabo su despliegue piloto de arroz dorado en 7 provincias con alta incidencia de deficiencia de vitamina A en el país, dos en Luzón, otras dos en Visayas y tres en Mindanao, agregó Ordonio.

El año pasado, el gobierno filipino aprobó el permiso de bioseguridad del arroz dorado (GR2E) para uso en alimentos, piensos y procesamiento (FFP) después de concluir que el cultivo modificado genéticamente es tan «seguro» para el consumo humano como el alimento básico convencional.

En un informe consolidado de 22 páginas, la Oficina de Industria Vegetal (BPI) señaló que el Comité de Bioseguridad del Departamento de Salud (DOH-BC) concluyó que el evento de arroz dorado GR2E «no causará efectos adversos significativos para la salud humana y animal».

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