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El arroz tiene dos madres pero muchos padres en su proceso de domesticación

El profesor Robert Henrey recoge muestras de arroz silvestre en el norte de Australia.

Los científicos de la Universidad de Queensland estudiaron más de 3000 genotipos de arroz y encontraron que la diversidad se heredaba a través de dos genomas maternos identificados en todas las variedades de arroz.

University of Queensland / 11 de noviembre, 2020.- Un equipo de científicos que investigan la herencia en miles de variedades de arroz han identificado solo dos linajes maternos distintos, un descubrimiento que podría ayudar a abordar el problema de la seguridad alimentaria mundial.

Los científicos de la Universidad de Queensland (UQ) estudiaron más de 3000 genotipos de arroz y encontraron que la diversidad se heredaba a través de dos genomas maternos identificados en todas las variedades de arroz.

El profesor Robert Henry, investigador principal de la UQ, dijo que el hallazgo fue importante para comprender cómo el arroz se adaptaba a su entorno.

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“Creemos que hubo dos domesticaciones separadas de plantas silvestres vírgenes que divergieron hace alrededor de un millón de años en la naturaleza, y luego en los últimos 7000 mil años ha ocurrido la domesticación humana del arroz”, dijo el profesor Henry.

Las dos variedades domesticadas se cruzaron con los arroces silvestres locales en toda Asia.

“El arroz silvestre ha polinizado los arroces domésticos plantados en las cercanías y la semilla de la variedad domesticada ha incorporado la genética de las variedades silvestres locales”, agregó.

El linaje materno se conserva a través de la semilla, y hemos identificado que debido a que los productores de arroz han recolectado y aún continúan recolectando la semilla del campo, las variedades locales se parecen mucho a los arroces silvestres locales“.

El profesor Henry dijo que el hallazgo tenía implicaciones para la domesticación del arroz y el mejoramiento para la adaptación al cambio climático para abordar la seguridad alimentaria.

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“Nos da pistas sobre cómo podríamos intentar capturar más diversidad en la naturaleza y llevarla al acervo genético domesticado para mejorar los cultivos de arroz”, dijo.

“También apunta a la necesidad de comprender la importancia del genotipo materno en términos del rendimiento del arroz, porque antes no entendíamos que hay dos tipos funcionales maternos muy distintos”.

El arroz es el alimento básico de más de la mitad de la población mundial y es el tercer cultivo agrícola más grande del mundo, con más de 630 millones de toneladas producidas anualmente.

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“Ahora que tenemos una colaboración continua con matemáticos para tratar de encontrar una manera de analizar los datos del arroz con más detalle, queremos observar las relaciones entre muchos subgrupos diferentes”, dijo el profesor Henry.

“Esto incluiría examinar cómo se relacionan realmente las Basmatis y las Japonicas y los distintos tipos de arroces Indica”.

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