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Investigación internacional muestra el potencial de la edición genética en la cebada

Matthew Tucker, subdirector del Waite Research Institute.

Un equipo internacional de científicos de plantas ha demostrado el potencial para mejorar rápidamente la calidad del grano de la cebada a través de la herramienta de edición genética conocida como CRISPR.

Universidad de Adelaida / 18 de septiembre de 2020.- Publicado en la revista científica The Plant Journal, investigadores del Instituto de Investigación Waite de la Universidad de Adelaide que trabajan con el Instituto James Hutton en Escocia y otros colegas en el Reino Unido y Melbourne, describen cómo los niveles de beta-glucano en el grano de cebada pueden verse influidos por la edición de genes.

El autor principal adjunto del estudio, el profesor adjunto Matthew Tucker, subdirector del Instituto de Investigación Waite, dice: “El grano de cebada es comparativamente rico en betaglucano, una fuente de fibra dietética fermentable que protege contra diversas afecciones de la salud humana. Sin embargo, los cultivos con un contenido bajo de este compuesto se prefieren para la elaboración y destilación”.

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“La investigación nos ha dado más información sobre los genes clave responsables de la composición del grano de cebada y, mediante el uso de la edición de genes con CRISPR, los fitomejoradores tendrán el potencial de acelerar el mejoramiento y ofrecer nuevas variedades de cultivos que se adapten mejor a sus mercados objetivo”.

Este trabajo fue realizado por el Dr. Guillermo García-Gimenez durante su Ph.D. en el Instituto James Hutton y la Universidad de Adelaide. Es el primer uso publicado de la técnica CRISPR para influir en la calidad del grano de cebada en Australia y Escocia.

El Dr. García-Giménez dice: “Usamos lo que se llama un enfoque de genética inversa, utilizando CRISPR para generar cambios en los miembros de la superfamilia de genes responsables de producir beta-glucano. Los resultados llevaron a diferencias específicas en la calidad del grano, la composición y el contenido de beta -glucano”.

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“Esperamos que este trabajo contribuya a crear conciencia sobre el potencial de esta técnica y esperamos probar las nuevas plantas en condiciones de campo”.

El profesor asociado Tucker dice: “Este estudio ha traído un beneficio inmediato real en términos de comprender cómo la edición de genes puede ayudar a mejorar la calidad de los cultivos de cebada. Y es parte de nuestros esfuerzos continuos generales para aplicar las últimas técnicas genéticas para ofrecer mejoras para los alimentos y industrias de piensos”.

El profesor Matthew Gilliham, director del instituto de investigación Waite, dice: “La cebada es el segundo cultivo de cereales más importante de Australia después del trigo, y aporta alrededor de $3 mil millones a la economía. A pesar de las recientes fluctuaciones del mercado, este descubrimiento es importante y abre la puerta a un impacto económico significativo para mejoradores y agricultores”.

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“El Instituto de Investigación Waite, en asociación con The International Barley Hub, está demostrando una vez más que la investigación en esta área puede producir grandes retornos de la inversión en la comprensión básica de la cebada”.

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