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Petunia editada genéticamente con nuevo tono de color es aprobada en Estados Unidos

petunia editada genéticamente

Nueva variedad de petunia editada con CRISPR. Imagen: ToolGen

Una nueva variedad de petunia editada genéticamente con CRISPR por una universidad y una empresa surcoreana para lograr un color rosa pálido-púrpura, se convierte en la primera petunia editada en lograr la desregulación por el USDA en Estados Unidos.

ChileBio / 4 de septiembre de 2020.- Un equipo de investigación dirigido por el profesor Geung-Ju Lee de la Universidad Nacional de Chungnam (Corea del Sur) y la empresa ToolGen anunciaron que una nueva variedad de petunia desarrollada conjuntamente con la tecnología de edición genética, CRISPR, ha sido determinada como “no transgénica”, y por lo tanto desregulada por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

La decisión fue publicada bajo el programa “Am I Regulated?” (¿Estoy regulado?) del USDA. El programa está diseñado para verificar la presencia de OGMs (o transgenes) en cultivos desarrollados con nuevas técnicas de mejoramiento como la tecnología CRISPR. La nueva petunia editada genéticamente en Corea del Sur es la primera petunia editada aprobada por el USDA, y además, es la primera vez que se aprueba una petunia biotecnológica en el mundo.

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“En el caso de las nuevas variedades desarrolladas con tijeras genéticas, no usan genes externos en absoluto, por lo que están libres del controvertido problema de seguridad de los OGMs. Será una oportunidad para que Corea [del Sur] aumente su competitividad”, afirmó un funcionario de ToolGen.

Un total de 68 cultivos han aprobado hasta ahora el programa del USDA para no ser regulados como cultivos transgénicos. De estos, 62 cultivos se desarrollaron en los Estados Unidos. 

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“Hemos tenido éxito en el desarrollo de una nueva variedad de petunia en color rosa pálido-púrpura por primera vez en el mundo mediante la introducción del sistema CRISPR”, dijo el profesor Geung-Ju Lee. “A través del Centro de Investigación para la Edición del Genoma Animal y Vegetal establecido por la Universidad Nacional de Chungnam y Toolgen, planeamos promover el desarrollo de nuevos cultivos de variedades editadas genéticamente con alto valor agregado y responder conjuntamente a los problemas regulatorios nacionales”, agregó.

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Por su parte, el Director Ejecutivo de ToolGen afirmó que”la petunia es un cultivo de flores representativo con un valor económico anual de más de 100 mil millones de wones [84 millones de dólares] sólo en los Estados Unidos”.

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