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Maíz transgénico evita pérdidas de US$167 millones al año por micotoxinas cancerígenas en EE.UU.

Un nuevo estudio vuelve a demostrar que el maíz Bt (transgénico resistente a plagas) reduce los niveles de micotoxinas cancerígenas en el cultivo de maíz – una toxina que producen hongos que se desarrollan en las lesiones generadas por insectos plagas en las mazorcas. El estudio analizó datos entre 2001-2016 en Estados Unidos, y encontró que los beneficios estimados de la reducción de aflatoxinas como resultado de la siembra de maíz Bt son de aproximadamente US$120 millones a US$167 millones por año en un promedio de 16 estados.

GenTechnik / 6 de julio de 2020.-  La fuerte infestación de plagas hace que las plantas de maíz sean susceptibles a infecciones por hongos. Los patógenos ingresan a las plantas a través las lesiones que dejan las plagas en las mazorcas, y algunos hongos producen venenos extremadamente tóxicos. Por lo tanto, un control efectivo de las plagas generalmente tiene un efecto secundario positivo: alimentos y piensos más saludables. Esto también se aplica al maíz Bt (genéticamente modificado para resistencia a plagas). Se acaba de publicar un gran estudio que prueba, una vez más, que el maíz transgénico Bt reduce la contaminación con toxinas fúngicas.

Al igual que muchos tipos de cultivos y cereales, el maíz también es atacado por hongos del género Fusarium , y algunos de estos hongos producen micotoxinas. Si se alimenta con maíz contaminado, estas sustancias altamente tóxicas pueden provocar graves problemas de salud en los animales, como la reducción de fertilidad o problemas digestivos graves. Las micotoxinas también pueden dañar la salud humana. Por esto existen valores máximos legales para tres micotoxinas diferentes en la Unión Europea.

Los hongos Fusarium , los productores de estos venenos, pueden ingresar a una planta de maíz a través de los estigmas de la flor femenina, pero también como resultado de las lesiones causadas por las plagas de insectos que atacan las mazorcas. A través de las lesiones, los patógenos entran en la planta de maíz y se propagan en la zona.

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La medida en que una planta de maíz está infectada por hongos y si las micotoxinas se producen como resultado depende de muchos factores: la humedad y la temperatura durante la temporada de crecimiento, la labranza o la susceptibilidad de la variedad juegan un papel, pero también el momento de la cosecha. Por complejos que puedan ser los eventos, está claro que una fuerte infestación con plagas de alimentación conduce a una mayor carga de micotoxinas.

El maíz Bt se utiliza en muchos países del mundo para evitar que las plantas se infecten con el barrenador europeo del maíz, la plaga principal en el cultivo de maíz. La suposición de que esto también podría reducir la carga de micotoxinas se ha confirmado varias veces.

Ya en 2008, la científica Felicia Wu de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos), evaluó varios estudios de diferentes países que tratan la relación entre las plantas Bt y los niveles de micotoxinas en los productos cosechados. Diez de trece estudios llegaron a la conclusión de que el maíz Bt está menos contaminado con micotoxinas que la variedad de referencia convencional respectiva. Esto es particularmente cierto para ciertos tipos de micotoxinas (DON deoxinivalenol, ZEA zearalenona, FUM fumonisina).

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Los resultados de los estudios de campo no fueron tan claros con respecto a las aflatoxinas. Las aflatoxinas son producidas principalmente por el moho Aspergillus flavus y A. parasiticusSon muy perjudiciales para la salud, provocan cáncer de hígado y un mal funcionamiento del sistema inmunitario; también pueden causar trastornos graves del crecimiento en humanos y animales.

Durante mucho tiempo ha sido controvertido si el maíz transgénico Bt también puede ayudar a reducir los niveles de afloxinas. Ahora, se ha publicado un estudio actual (junio de 2020) por parte de grupo de investigación internacional liderado por Felicia Wu. Ha evaluado los pagos realizados por las compañías de seguros a los agricultores en 16 estados por daños causados ​​por niveles excesivos de aflatoxinas en sus cultivos de maíz. Esta compensación relacionada con las aflatoxinas se correlacionó con el creciente cultivo de maíz Bt para el período de 2001 a 2016. El resultado: cuanto más se extendió el maíz Bt, menores fueron las sumas que las compañías de seguros tuvieron que pagar por los niveles excesivos de aflatoxinas en la cosecha.

El estudio fue publicado en la renombrada revista científica Nature (Scientific Reports), donde estima los beneficios económicos de los niveles más bajos de aflatoxinas en el maíz Bt en US$120 a US$167 millones al año.

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En 2007, también se investigó en Alemania la influencia de varias estrategias europeas de control de la plaga del taladro, incluido el maíz Bt MON810, en el contenido de micotoxinas. En ese momento, las pruebas de campo prácticas con maíz GM todavía eran posibles.

  • Aunque los resultados varían según la ubicación, la variedad, la configuración experimental y el tipo de micotoxina respectivo, la tendencia es clara: existe una conexión entre la intensidad de la infestación del barrenador europeo del maíz y el contenido de micotoxinas.
  • El cultivo de maíz convencional sin el control del barrenador europeo del maíz determinó tanto la mayor infestación de plagas como niveles más altos de micotoxinas. Este efecto fue más notable en lugares con una fuerte infestación de barrenadores.
  • Métodos químicos o biológicos para controlar el barrenador europeo, como el uso de insecticidas o avispas parásitas (Trichogramma), puede reducir tanto el número de larvas de barrenador europeo como la carga de micotoxinas.
  • Las variedades de maíz Bt utilizadas mostraron los mejores resultados en todos los lugares: el barrenador europeo solo se encontró esporádicamente en las existencias. En casi todos los campos de prueba, se midieron valores más bajos de micotoxinas para las plantas de maíz Bt que para las parcelas de referencia cultivadas convencionalmente.

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Un estudio checo publicado en 2012 llega a resultados similares. Ahora se ha demostrado científicamente una vez más: en el caso de infestación severa de plagas, el maíz Bt puede ayudar a reducir el contenido de micotoxinas.

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