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Los consumidores de EE.UU. reconocen los beneficios de los cultivos transgénicos

Un 74% de los estadounidenses encuestados por el Pew Research Center piensa que los cultivos transgénicos pueden aumentar el suministro mundial de alimentos, y un 62% piensa que es muy probable que ayuden a generar precios más accesibles.

Cornell Alliance for Science / 20 de marzo, 2020.- Una mayoría significativa de los estadounidenses piensa que los alimentos genéticamente modificados (GM o transgénicos) traerán beneficios tales como un mayor suministro de alimentos y precios más bajos en los productos alimenticios.

Ese es el hallazgo de la encuesta más reciente del Centro de Investigación Pew, que se realizó a 3.627 panelistas en octubre pasado, con resultados publicados esta semana.

Alrededor del 74% de los encuestados cree que es al menos algo probable que los cultivos modificados genéticamente (GM) aumenten el suministro mundial de alimentos, mientras que el 62% cree que los alimentos GM tienen una probabilidad muy o bastante razonable de generar precios de alimentos más asequibles.

La encuesta también encontró que la conciencia general sobre los alimentos GM es mixta. Solo el 29% dijo haber escuchado o leído mucho sobre los alimentos GM, el 59% informó que había escuchado un poco y el 12% dijo que no había escuchado nada.

Mientras que el 51% de los encuestados piensa que los alimentos con ingredientes GM son peores para su salud que los alimentos sin ellos, el 41% pensaba que no eran ni mejores ni peores. Alrededor del 7% piensa que los alimentos GM son mejores para su salud. Según el consenso científico global, los alimentos transgénicos son tan seguros como los alimentos no-GM.

Aquellos que creen que los alimentos GM son peores para su salud siguen preocupados por los futuros impactos en la salud humana y ambiental. Pero incluso ellos reconocieron los beneficios, ya que el 64% dijo que es bastante probable que los alimentos modificados genéticamente ayuden a expandir el suministro mundial de alimentos y el 50% pensó que darían como resultado alimentos más asequibles.

[Recomendado: Estudio: Prohibición de cultivos transgénicos aumentaría precio de alimentos e impacto ambiental]

La encuesta también muestra que los hombres tienen opiniones más positivas sobre los alimentos GM que las mujeres. Alrededor del 58% de las mujeres dicen que los alimentos modificados genéticamente son peores para la salud, y creen que los OGMs tienen al menos bastante probabilidad de causar problemas de salud para la población en general o crear problemas para el medio ambiente.

Aquellos que dijeron que sí, han escuchado mucho o poco acerca de los alimentos modificados genéticamente, tienden a estar más preocupados por los problemas de salud. Irónicamente, un estudio realizado en 2019 de los consumidores en los Estados Unidos, Francia y Alemania determinó que los oponentes más fuertes de los alimentos modificados genéticamente en realidad saben poco acerca de la ciencia, a pesar de que creen que están bien informados.

[Recomendado: La principal razón de la oposición a los cultivos transgénicos sería el desconocimiento]

“Lo que descubrimos es que a medida que aumentaba la extremidad de la oposición, el conocimiento objetivo disminuía, pero el conocimiento autoevaluado aumentaba”, dijo Philip Fernbach, investigador de la Universidad de Colorado y coautor del libro de 2017 The Knowledge Illusion, dijo en entrevista al The Guardian.

“Esto es parte integrante de la psicología del extremismo”, continuó. “Para mantener estas fuertes opiniones de consenso contra-científico, es necesario tener una falta de conocimiento”.

La encuesta también encontró que, si bien las opiniones negativas sobre los efectos en la salud de los alimentos modificados genéticamente aumentaron entre 2016 y 2018, un período en el que el Proyecto Non-GMO realizó una agresiva campaña de marketing, las actitudes se han mantenido estables desde entonces.

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